¿Se debe sustituir el aceite de palma en los productos agroalimentarios para preservar el medio ambiente?

Desde 2019-2020, el discurso sobre el aceite de palma tiende a cambiar. Desde el punto de vista medioambiental, la producción de aceite de palma es un mal menor. ¿Por qué? Porque ofrece un muy buen rendimiento en comparación con otros aceites vegetales.

Además, me despertó la curiosidad el último anuncio audiovisual del grupo Ferrero de su Nutella. De hecho, el anuncio indica que el aceite de palma utilizado en su famosa propagación es sostenible según los criterios de WWF. Así que fui a comprobar, en el sitio de WWF, la veracidad de los argumentos expuestos.

Como recordatorio, World Wide Fund for Nature (WWF) es una ONG para la protección del medio ambiente y la biodiversidad. Las acciones de WWF forman parte del mismo enfoque que Green Peace.

Volvemos, pues, a una polémica que dura más de diez años.

Aceite de palma sostenible de WWF

Ante la creciente demanda mundial de aceite de palma, WWF ha decidido actuar. De hecho, la producción pasó de los 59 millones de toneladas en 2015 a los 76 millones de toneladas en 2019. WWF prevé una producción de entre 264 y 447 millones de toneladas en 2050, con el aumento de la demanda de combustible agroalimentario . Actualmente el aceite de palma se utiliza principalmente en la industria alimentaria y cosmética.

En 2001, WWF trabajó para reunir a productores de aceite de palma, empresas y distribuidores de alimentos, bancos e inversores, así como ONG, alrededor de una mesa redonda. En 2003 se celebró la primera mesa redonda en Kuala Lumpur, Indonesia, y movilizó a 200 participantes de 16 países. En 2011, todavía por iniciativa de WWF, se registró la marca RSPO* y se certificó la primera plantación de aceite de palma sostenible en Brasil.

* RSPO for Roundtable on Sustainable Palm Oil (para una traducción española: Mesa redonda para un aceite de palma sostenible).

Frutos de palma
Crédito: Tristantan (tk_tan) / Pixabay

Extracto disponible en la web oficial de WWF: “Para permitir una producción responsable de aceite de palma, WWF se esfuerza por actuar a todos los niveles del sector. Para transformar los mercados, WWF apoya la certificación RSPO (Roundtable on Sustainable Palm Oil) y trabaja con empresas (distribuidoras, industrias alimentarias, fabricantes de piensos para ganado, etc.) que adquieren aceite de palma para animarles a comprometerse con el uso del aceite de palma respetando un mínimo de garantías ambientales y animarles a apoyar proyectos de campo destinados a obtener la certificación de productores de aceite de palma (por ejemplo, pequeños productores de Borneo). El sector financiero también debe integrar estrictas garantías ambientales como requisito previo para su financiación. »

En el ranking publicado en enero de 2020, de las empresas que realizan más esfuerzos para obtener aceite de palma sostenible, el grupo FERRERO es efectivamente el primero del ranking.

Clasificación de aceite de palma sostenible de WWF
Top 5 del ranking WWF 2020

Aceite de palma sostenible certificado (CSPO)

El CSPO (Certified Sustainable Palm Oil) está administrado por 7 entidades agrupadas bajo un estatuto asociativo, con el objetivo de promover la producción y el uso de aceite de palma con criterios de sostenibilidad específicos. Estos criterios se revisan cada 5 años. Un productor de aceite de palma obtiene la certificación durante cinco años, con una auditoría anual.

La certificación se basa en 22 puntos y tiene en cuenta:

  • transformación de los ecosistemas para la producción de aceite de palma (incluida la deforestación);
  • actuaciones de protección y restauración de los hábitats forestales;
  • la trazabilidad del aceite de palma desde la plantación hasta su uso y marcado en el producto terminado;
  • apoyo a los pequeños productores y operaciones a escala humana;
  • el respeto a los derechos laborales según los estándares de la Organización Internacional del Trabajo;
Informe WWF sobre el aceite de palma sostenible 2020
Informe WWF 2020

¿El aceite de palma puede ser sostenible?

¡Este es todo el debate!

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Esta certificación garantiza la trazabilidad de cada litro de aceite de palma utilizado. También pretende frenar el desarrollo anárquico de las plantaciones de aceite de palma.

Sin embargo, lo cierto es que es un paso voluntario y no obligatorio. No existe ninguna sanción prevista. Además, los críticos de esta certificación especifican que la deforestación no está estrictamente prohibida. Sólo se protegen los bosques primarios y bosques de alto valor de conservación. Por lo general, se considera que esta certificación es poco restrictiva y carece de ambición.

Personalmente, estoy a favor de ese enfoque. Soy consciente de que esta certificación, con carácter voluntario, no es suficientemente exigente. Pero no existe un “policía internacional para la protección del medio ambiente”, no hay sanciones internacionales. Así que querer cambiar las prácticas, en base a compromisos voluntarios es mejor que nada.

En cuanto al medio ambiente y, en general, a todos los sujetos que oponen el beneficio a la preservación de los recursos y la salud humana, cada bando defiende ardientemente sus intereses. Cada bando está presionando para que las reglas sean favorables.

¿La solución es sustituir el aceite de palma por otros aceites?

No tan sencillo, como explica el periodista Hadrien Gonales, que hace vídeos de FOOD Checking para el diario Le Parisien. El aceite de palma tiene un rendimiento excelente en comparación con otros aceites vegetales.

El CIRAD (Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agronómica para el Desarrollo) indica que una hectárea proporciona 4 toneladas de aceite de palma al año, es decir. De 7 a 10 veces más que sus competidores directos : soja, colza y girasol.

Cirad es un EPIC (Establecimiento Público de Carácter Industrial y Comercial) situado bajo la doble supervisión del Ministerio de Educación Superior, Investigación e Innovación y el Ministerio de Europa y Asuntos Exteriores.

Sin embargo, según Cirad, la demanda de sustancias grasas, todas las industrias juntas, aumenta un 3% cada año. En otras palabras, sustituir el aceite de palma por cultivos con rendimientos más bajos implicaría aumentar la superficie de tierra de cultivo y, por tanto, intensificar la deforestación.

Desde 2019, muchos periodistas y medios se han hecho eco de las asociaciones de protección del medio ambiente: en la industria alimentaria no debe prohibirse el aceite de palma. Por otra parte, no debemos desarrollar el uso del aceite de palma en los biocombustibles.

Campos de colza
Crédito: Congerdesign / Pixabay

Feedback sobre el aceite de palma

¿De dónde procede el aceite de palma? ?

El aceite de palma se extrae de los frutos de la palmera, que se cultiva principalmente en Malasia e Indonesia. Estos dos países representan entre el 85 y el 90% de la producción mundial (fuente: CIRAD). Según Green Peace, la producción de aceite de palma es la principal causa de la deforestación en el sudeste asiático. Sin embargo, la deforestación está poniendo en peligro la supervivencia de los grandes simios, cuyas poblaciones ya son vulnerables.

Seguramente ya ha escuchado la devastación de la deforestación en Indonesia sobre las poblaciones de orangutanes. Un artículo de diciembre del 2011, que apareció online en la web de L’Obs, indicaba entonces que «el aceite de palma traerá, en unas décadas, la desaparición del orangután». Diez años más tarde, el orangután de Borneo y el orangután de Sumatra no han desaparecido completamente, pero todavía están clasificados como «en peligro crítico» (fuente: iucn.org)

Bosque primario hogar del orangután
Crédito: e-smile / Pixabay

¿Por qué el aceite de palma es perjudicial para el medio ambiente?

Ante la creciente demanda de la industria, las explotaciones de palmeras se multiplican, eliminando el hábitat natural de muchas especies, empobrece la biodiversidad y destruye los sumideros de carbono (embalses naturales que absorben CO₂, como los bosques o los océanos).

Ferrero, y su Nutella, ha sido el enemigo público número uno por su papel en la destrucción del medio ambiente para la producción de aceite de palma. Por supuesto, no es el único responsable. Pagó por todos los demás sectores, porque el aceite de palma se encuentra casi en todas partes (alimentación, cosmética y maquillaje, biocombustible…)

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En 2019 se produjeron 60 millones de toneladas de aceite de palma para el CIRAD y 76 millones de toneladas para WWF. El 95% de esta producción mundial está destinada al sector de la alimentación (pan de bocadillo, galletas de aperitivo y galletas dulces, cereales, margarinas, platos preparados… y, por supuesto, en determinados untables). Después, el segundo sector de uso es el de la cosmética. El aceite de palma se utiliza en la formulación de productos para el cuidado de la piel. Rico en ácidos grasos, bien tolerado y económico, es buscado por sus propiedades nutritivas e hidratantes para la piel y el cabello. Por último, el tercer sector está dedicado a los agrocombustibles (fuente: CIRAD)

Otro inconveniente, el aceite de palma tiene poco valor nutritivo, o incluso es desfavorable para la salud del consumidor (en caso de exceso).

Desforestación
Crédito: Robert Jones (buenas64) / Pixabay

¿Por qué el aceite de palma es malo para la salud humana?

Todos los aceites vegetales son sustancias grasas, muy altas en calorías (900 kcal por 100 g). Sin embargo, algunos aceites vegetales contienen «grasas buena», lo son ácidos grasos esenciales insaturados que se utilizan para el buen funcionamiento de la carrocería, como el aceite en el motor de un vehículo. Aquellos ácidos grasos esenciales son los que se encuentran en los frutos secos (entonces oleaginosas): nueces, avellanas, almendras… así como en el aguacate. Esenciales para el organismo, pero se consumen con moderación.

ANSES reitera el papel de estos ácidos grasos esenciales: “entran en la constitución de nuestras células y en la fabricación de determinadas hormonas. Como nuestro cuerpo no puede sintetizarlos, necesariamente provienen de nuestros alimentos”. Los principales ácidos grasos esenciales son:

  • ácidos grasos omega-6 que se encuentran en muchos aceites como el girasol y el maíz;
  • Ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el pescado graso y en los aceites de linaza, cáñamo, colza, nueces o soja.

Por otra parte el ácidos grasos saturados, son malos para la salud y se encargan de aumentar el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares al favorecer el depósito de colesterol en las arterias.

Sin embargo, el aceite de palma contiene muy pocos ácidos grasos esenciales y demasiados ácidos grasos saturados, que no son saludables. De hecho, el aceite de palma contiene 50% de ácidos grasos saturados y un 50% de ácidos grasos insaturados (10% de ácidos grasos poliinsaturados y 40% de ácidos grasos monoinsaturados). En comparación, sólo contiene aceite de colza 8% de ácidos grasos saturados y 90% ácidos grasos insaturados (30% ácidos grasos poliinsaturados y 60% ácidos grasos monoinsaturados).

Unta casera
Crédito: Lovini / Pixabay

Aceite de palma o aceite de coco, nuez, avellana, colza, girasol… para hacer tu propio untable?

Tú eres el único juez en cuanto a gusto y textura. Desde el punto de vista nutricional, lo mejor es utilizar según su contenido en ácidos grasos saturados (en orden ascendente):

  • Aceite de colza
  • Aceite de avellana
  • Aceite de frutos secos
  • Aceite de girasol
  • Aceite de oliva
  • aceite de palma
  • El aceite de coco contiene aún más ácidos grasos saturados que el aceite de palma.

Fuente https://ciqual.anses.fr/

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