Evaluación del ciclo de vida (ACV): evaluar el impacto de un producto en el medio ambiente

Si se pregunta regularmente qué versión de un producto tiene más impacto en el medio ambiente, el ACV o la evaluación del ciclo de vida le pueden ayudar a encontrar la respuesta.

Definición de LCA – Análisis del Ciclo de Vida

El análisis del ciclo de vida es un método estandarizado (respondiendo a los estándares ISO 14040 a 14043), desarrollado a partir de los años 90. Permite evaluar el impacto de un producto en el medio ambiente, desde su diseño hasta el final de su vida, según un enfoque multicriterio. Su saldo se indica en kg de CO2 equivalente (definición de Ademe).

Al tratarse de un método estandarizado, los ACV realizados entre diferentes países se pueden comparar entre ellos, pero no podemos generalizar (ver ejemplos al final del artículo). Podemos, por ejemplo, comparar el impacto ambiental de un modelo de coche eléctrico en España, cuya electricidad proviene de una central nuclear, y de otro modelo de coche eléctrico en Alemania, con la electricidad de una central eléctrica de carbón. Sin embargo, la comparación se aplicará en 2 modelos de coches y no en todos los coches eléctricos Españoles en comparación con todos los coches eléctricos alemanes.

Aunque se implementa más para un producto, el LCA también puede aplicarse a un servicio.

LCA del Eco-design Pole Association

Si desea saber más, le recomiendo el sitio de la Asociación Pôle Éco-conception.

Definición de ecodiseño

Tener en cuenta el ciclo de vida de un producto, desde la fase de I+D hasta el final de su vida, a la vez que se intenta reducir el impacto ambiental en cada fase, se llama ecodiseño.

Para que un producto sea ecodiseñado, la empresa debe poder demostrar que cada fase de su desarrollo: desde su diseño hasta su fabricación, pasando por su obsolescencia y fin de vida, ha sido estudiada y mejorada con respecto a un producto. su rango.

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De hecho, el ecodiseño está enmarcado por la directiva n° 2009/125 o por la norma ISO 14062: «el ecodiseño se define como la integración de características ambientales en el diseño del producto para mejorar el rendimiento ambiental del producto al largo de su ciclo de vida”.

Las empresas pueden contar con el apoyo de Ademe (la Agencia de Gestión de la Energía) o una oficina de diseño especializada en ACV. También existen disponibles herramientas de apoyo a la toma de decisiones, como el software ELODIE para el análisis del ciclo de vida de los edificios, desarrollado por el Centro Scientifique et Technique du Bâtiment.

ACV multicriterio: características ambientales

El ACV se calcula a partir del análisis de flujos:

  • los flujos entrantes se relacionan con los materiales y energías que se utilizarán para fabricar el producto (recursos en hierro, agua, petróleo, gas, metales preciosos, etc.);
  • los caudales de salida corresponden a residuos, emisiones de gases, líquidos vertidos, etc.

Límites del ACV

Aunque el Análisis del Ciclo de Vida sea un enfoque virtuoso y esencial, que permite realizar las preguntas adecuadas y anticipar el impacto ambiental de un nuevo producto o un nuevo servicio, de hecho, sigue siendo muy complicado, incluso imposible compararlas como criterios. que se tienen en cuenta son numerosos y específicos de una situación y/o uso.

De hecho, su uso ya no depende del fabricante, sino sólo del usuario. El fabricante puede anticipar tanto como desee el uso, definir buenas prácticas, una vez en manos del comprador, el uso puede ser totalmente distinto.

Le explico, si se pregunta qué árbol tiene más impacto en el medio ambiente, entre el árbol natural y el árbol artificial, dependerá de varios factores como la distancia que recorre para comprar su árbol, el medio de transporte utilizado. , el número de años que reutilizarás el árbol de plástico…

Ejemplo: Análisis comparativo del ciclo de vida entre abeto artificial y abeto natural

Este estudio, único de este tipo, fue realizado hace unos años, en 2009, por Ellipsos, una consultora de Quebec especializada en medio ambiente.

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El escenario adoptado es comparar un abeto natural cultivado y cosechado en una plantación situada a 150 km de Montreal, con un árbol artificial hecho en China, llegado en transatlántico a Vancouver y transportado después en tren a Montreal.

Para que, en estas condiciones, el árbol artificial tenga menos impacto en el medio ambiente que el árbol natural, debe mantenerse al menos 20 años. Sin embargo, la sociedad de Quebec estima que la vida útil promedio de un árbol de plástico es 6 años.

Ejemplo: análisis comparativo del ciclo de vida entre coches eléctricos y coches térmicos

Más recientemente, en 2020, quizá haya visto el informe sobre Arte «La cara oculta de las energías verdes», que indicaba a nivel mundial que los coches eléctricos eran tan contaminantes como los coches térmicos, provocando dos parámetros principales:

  • la extracción de metales raros para baterías y componentes electrónicos de automóviles,
  • el origen de la electricidad para recargar los coches (producción sin carbono o no).

El ACV depende de parámetros tan numerosos como impactantes, por lo que no tiene sentido querer generalizar. ¿Habría que comparar, país por país, por fabricante y por uso, para responder a la pregunta: ¿el coche eléctrico del fabricante de automóviles “XXX” es tan impactante como su versión térmica para un uso esencialmente urbano?

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