¿Qué máscaras protegerse de la contaminación atmosférica?

Cada vez es más frecuente ver a ciclistas con mascarillas para protegerse de la contaminación del aire.

¿Es efectivo? Volver a las distintas máscaras existentes y sus usos.

1. La máscara quirúrgica

mascarilla quirúrgica

Para profesionales médicos (por ejemplo, dentista o cirujano), para evitar que las gotas (spray) lleguen al paciente.

Para personas enfermas y contagiosas (por ejemplo gripe), para evitar la proyección de secreciones y en fin contaminación de otras personas.

Este tipo de mascarilla es totalmente inútil frente a la contaminación del aire

2. La máscara de filtro

máscara de filtroSemimáscara filtrante antiaerosol (NF EN 149) para proteger las vías respiratorias de las personas:

Clase FFP 3: detiene al menos el 99% de estos aerosoles *

Clase FFP 2: detiene al menos el 94% de estos aerosoles *

Clase FFP 1: detiene al menos el 80% de estos aerosoles *

* En cuanto a un aerosol de cloruro sódico formado por partículas con un diámetro medio en masa de 0,6 μm y respecto a un aerosol de aceite de parafina cuyo diámetro medio es de 0,4 μm en condiciones de ensayo estandarizadas [1].

Las máscaras desechables, por tanto, deben cambiarse diariamente…

En teoría, pueden detener los PM10 y PM2,5; pero permiten pasar partículas finas (de 0,2 a 1 µm) y ultrafinas (<0,1 µm o 100 nm). Sin embargo, éstas son las partículas que más preocupan porque penetran profundamente en los pulmones (hasta los alvéolos) y pueden pasar a la sangre, pudiendo así llegar a todos los órganos. Además, estas partículas finas pueden transportar compuestos alergénicos, irritantes y cancerígenos; iniciando o agravando el asma y las enfermedades cardiovasculares.

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Sin embargo, no se ha realizado ningún estudio en condiciones reales para juzgar la eficacia de estas máscaras de filtro. Además, su uso no es unánime entre los profesionales de la salud. En la red encontramos a un médico a favor del uso de una máscara tipo FFP3, el doctor Jean-Luc Saladin, médico de cabecera en Le Havre,

“Finalmente, quienes lo deseen, como yo, pueden invertir en una máscara de filtro profesional (estándar FFP3). Cómodo, protege contra las partículas contaminantes, pero no los gases y en particular los gases nitrosos que forman parte de un problema de salud pública más global.

Y quienes piensan que es absolutamente inútil, como el profesor Denis Charpin, jefe del departamento de neumología del Hospital Universitario de Marsella,

“También vemos a algunas personas que llevan máscaras, pero esta protección es ilusoria, porque pasan partículas finas. Sólo las máscaras de cartucho son efectivas, ¡pero es difícil imaginarse llevarlas cada día! ”

y el doctor Nhân Pham-Thi, neumo-alérgo-pediatra, en el Hospital Necker,

«Aquellos que piensan que se están protegiendo con una pequeña máscara de papel, como vemos a menudo en las fotos de residentes chinos expuestos a tasas de contaminación récord, cuidan con su conciencia».

La misma historia con provelo.org

Sin embargo, “no debemos engañarnos, su actuación es relativamente relativa”, declaró, en 2003, la responsable entonces del congreso Velocity, Isabelle Lesens. Ningún estudio digno de este nombre ha demostrado todavía la eficacia de estas máscaras contra la absorción de partículas finas y ultrafinas, el problema de salud número uno. Incluso las máscaras que llevaban los ciclistas del equipo olímpico estadounidense durante los Juegos Olímpicos de Pekín en 2008 no han demostrado su eficacia para reducir la absorción de partículas ultrafinas. «En verdad», confió Gilles Faravel de Res-pro, la máscara anticontaminación «protege más de los olores que las micropartículas diésel».

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Además de esta ineficacia frente a las partículas más peligrosas, llevar esta máscara provoca molestias respiratorias. El usuario debe respirar más profundamente y absorber más partículas…

3. La máscara de gas

máscara de gas 1máscara de gas 2Completamente sellado, el aire pasa por cartuchos, que adsorbirán muchos contaminantes (los cartuchos varían según los compuestos químicos a retener) [1]. Hay dos formatos, media máscara o máscara completa.

Este tipo de máscara es eficaz para evitar respirar los gases emitidos por los vehículos de motor (benceno, formaldehído, HAP, etc.), pero totalmente insoportable, sobre todo si se utiliza durante un esfuerzo.

Fuentes:

[1] INRS, Dispositivos de protección respiratoria, Elección y uso, 2011

[2] Entrevista con el dr. Jean-Luc Saladin, médico de cabecera en Le Havre, para el Velib Blog, 15 de marzo de 2014

[3] Entrevista con el profesor Denis Charpin, jefe del departamento de neumología del Hospital Universitario de Marsella, para Lefigaro, 13 de junio de 2012

[4] Entrevista con el doctor Nhân Pham-Thi, neumo-alérgo-pediatra del hospital Necker de París, 14 de marzo de 2014

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