El cangrejo es un crustáceo que también vive comúnmente en el Mediterráneo, muy extendido en la mayor parte del mundo pero originario de China. En todo el Planeta hay muchas especies diferentes de cangrejos : desde el cangrejo gigante de Japón hasta el cangrejo araña que también puebla nuestros mares y es particularmente valioso. Desafortunadamente conocido por sus usos en la cocina y por sus recetas gourmet, el cangrejo es un crustáceo verdaderamente fascinante que merece más respeto y nos reserva muchas sorpresas.

Aunque hay muchas especies diferentes en el mundo, los cangrejos tienen varias características en común, independientemente del orden al que pertenezcan. Estamos hablando de un animal que raramente es peligroso para los humanos, pero si por casualidad nos encontramos con el cangrejo de coco (Birgus latro) debemos mantener nuestra distancia. Este espécimen es de hecho muy voraz y también representa un peligro para los humanos. Las especies presentes en Italia, sin embargo, son todas inofensivas y como mucho pueden pellizcarnos ligeramente la piel, si por casualidad obstruimos su paso.

Cangrejo: aspecto y características

El cangrejo (Brachyura) es un crustáceo siempre equipado con un caparazón y dos garras que utiliza para alimentarse pero también para defenderse. El tamaño también puede variar considerablemente de una especie a otra, así como el color del caparazón, que puede variar del rojo del centollo al azul del cangrejo real (Callinectes sapidus). Las patas de estos crustáceos son siempre 8 : cuatro a cada lado y les permiten moverse muy rápidamente. Lo que mucha gente no sabe es que los cangrejos están obligados a moverse de lado debido a su conformación física : tienen el abdomen doblado bajo la espalda y las piernas están muy cerca una de la otra. Si se movieran hacia adelante, serían muy lentos y por eso corren de lado, pudiendo así cubrir varios kilómetros por día.

Los hábitos y peculiaridades del cangrejo

Los cangrejos son animales principalmente nocturnos: esto se debe a que son bastante vulnerables y al salir de noche logran evitar muchos de los depredadores que representan un peligro. Algunas especies, sin embargo, también son activas durante el día y no es raro verlas en la playa, aunque siempre tienen mucho cuidado de no dejarnos acercar demasiado. Algunas especies de crustáceos cambian su caparazón dos veces al año: en primavera y otoño, pero no sólo. También durante la fase de apareamiento dejan la cáscara: primero lo hace el macho e inmediatamente después la hembra para facilitar la fecundación.

La dieta del cangrejo varía de una especie a otra, pero en general estamos hablando de crustáceos omnívoros, que se alimentan tanto de plantas como de pequeños moluscos, pero también de cadáveres de animales muertos.

Las moléculas: cangrejos sin caparazón

N n el norte de Italia son particularmente conocidos y por desgracia apreciados desde el punto de vista culinario las moléculas, los cangrejos verdes que se encuentran en la fase de muda. Como hemos mencionado, el cangrejo cambia de caparazón en primavera y otoño y es al principio de la temporada cuando las moléculas salen por unos días. Al no tener caparazón, son suaves y de ahí el nombre. Desafortunadamente, las moléculas son capturadas y terminan en los restaurantes como manjares: un final verdaderamente triste para estos desprevenidos crustáceos.

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