El hámster es un pequeño roedor que pertenece a la familia de los hámsteres , pero no todo el mundo sabe que la especie más conocida y criada en Italia era prácticamente desconocida hasta 1930. Lo que conocemos y estamos acostumbrados a llamar hámster es en realidad el c. g. dorado de Siria , una especie particularmente dócil y apta para la cría. No fue hasta 1930 que de Siria el hámster fue llevado a Israel y desde allí se extendió rápidamente a Inglaterra y los EE.UU. , empezando a entrar en las casas y a ser criado como un animal doméstico en todos los aspectos.

Hoy en día, el hámster dorado de Siria está muy extendido en todo Occidente : es un roedor muy limpio, que no tiene necesidades particulares y por ello es perfecto para tenerlo en casa como mascota.

El aspecto del hámster: un lindo animalito

Los hámsteres tienen un cuerpo muy pequeño pero compacto, con ojos salientes muy dulces y orejas bastante grandes. Una peculiaridad que pertenece a todas las especies son las piernas muy cortas, que dan a los hámsteres el clásico aspecto divertido. En lo que respecta al tamaño, éste varía según la especie: el espécimen más grande es el hámster común de vientre negro, muy extendido en Europa y Asia. En general, sin embargo, las dimensiones de los hámsteres siguen siendo siempre bastante pequeñas: la longitud del cuerpo puede variar de 7 a 20 cm como máximo.

El color del pelaje también depende de la especie: el hámster dorado de Siria, que como hemos visto es el más extendido también en Europa, tiene un pelo marrón claro (casi dorado en realidad). Sin embargo, también hay hámsteres negros, grises o blancos. En algunas especies la cola es muy pronunciada y el parecido con la rata es más evidente, mientras que en otras lo es menos.

Hámster: carácter y temperamento

El hámster dorado de Siria tiene un temperamento perfecto para ser criado y convertirse inmediatamente en una mascota. De hecho, no tiene grandes necesidades y a diferencia de otros roedores es muy limpio , por lo que se ensucia muy poco. Aunque los hámsteres salvajes tienden a ser bastante agresivos, cuando son criados se vuelven particularmente dóciles y afectuosos, agradables e ideales también para los niños. Un aspecto curioso es que, en estado salvaje, el hámster entra en hibernación (o mejor dicho, en hibernación). Sin embargo, este no es el caso del hámster , que permanece despierto y alerta todo el año (por supuesto que debe haber una temperatura adecuada en la casa, que nunca baja de los 20°C).

¿Cuánto tiempo vive un hámster?

Especialmente amado por los niños, el hámster es a menudo la primera mascota que se cría en casa. Sin embargo, hay que tener en cuenta que este pequeño roedor, al que los niños tienden a apegarse muy pronto, no tiene una duración de vida particularmente larga. En promedio, un hámster sano no supera los 2 años de vida : un período de tiempo bastante limitado, sobre todo para los más jóvenes que tienen que aprender a lidiar con el concepto de la muerte.

Una de las enfermedades más comunes en los hámsteres es la infección intestinal, que provoca descargas diarreicas que tienden a manchar todo el pelo de este roedor. No es una enfermedad exageradamente grave, pero debe mantenerse bajo control y ser tratada porque de lo contrario su pequeño amigo sufrirá mucho.

Las otras razas de hámster: cada una con su propio carácter

Además del hámster dorado de Siria del que acabamos de hablar, existen otras razas de hámsteres e inesperadamente cada una de ellas tiene características diferentes. En Italia las demás variedades son más difíciles de encontrar pero no imposibles, sin embargo siempre es aconsejable evaluar todos sus caracteres antes de adoptar una. Las diferentes razas no sólo se distinguen por su apariencia sino también por su carácter : por lo tanto, vale la pena ir a descubrirlas de cerca y comprender su temperamento.

Hámster ruso

El hámster ruso (Phodopus campbelli) es nativo de Rusia y Asia Central y tiene una típica coloración gris, con una raya dorsal más oscura. Desde el punto de vista físico, este es el rasgo más característico de esta especie. En cuanto al personaje, el hámster ruso tiene un carácter muy fuerte y es territorial. Sin embargo, una vez domesticado, puede ser fácilmente tocado y tiene mucha vitalidad. Por lo tanto, es necesario darle la posibilidad de moverse y proporcionarle una jaula lo suficientemente amplia como para que pueda ventilar toda su hiperactividad.

Hámster siberiano

El hámster siberiano (Phodopus sungorus) es particularmente pequeño y puede tener el pelo de diferentes colores, pero se puede distinguir, además de su tamaño, por su vientre que siempre es muy blanco. La peculiaridad de esta especie es que en invierno tiende a aclararse independientemente de su color original. Desde el punto de vista del carácter, el hámster siberiano es el más sociable de todos y el más mimoso : ¡una mascota perfecta!

Hámster chino

El hámster chino (Cricetulus barabensis) es una especie poco común , también porque no se lleva muy bien con los demás y tiende a volverse muy agresivo si se coloca junto a otro hámster. Con el hombre, en realidad, tiene un carácter muy dócil y afectuoso , se deja manejar fácilmente y no es agresivo en absoluto. En cuanto a su aspecto, se puede reconocer por la presencia de una cola bastante larga y por su color, que en la mayoría de los casos va del gris al marrón.

Hámster Roborovskii

El hámster Roborovsky (Phodopus roborovskii) es el más pequeño de todas las especies y también el que ha sido domesticado en último lugar. Su hábitat natural son las zonas desérticas de Asia y puede reconocerse porque su pelo es de color arena : de esta manera se puede camuflar más fácilmente en el desierto. El vientre es blanco. En cuanto al carácter, este hámster no es ideal para los niños porque no se deja manejar fácilmente y tiende a ponerse nervioso pronto. Por lo tanto, no se le puede mimar mucho y hay que dejarlo solo en su jaula.

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