La jirafa es el animal más alto del mundo y el mayor rumiante de la faz de la Tierra. Este mamífero es asombroso y verlo de cerca realmente te deja sin palabras: no sólo por su estatura sino también y sobre todo por su belleza. Las jirafas parecen casi dibujadas, una verdadera obra maestra de la naturaleza que silenciosamente corre el riesgo de desaparecer para siempre. Incluso la jirafa es de hecho un animal en peligro de extinción y el riesgo para la supervivencia de esta especie no sólo está representado por los depredadores sino también por el hombre. La caza furtiva, los disturbios civiles, el cambio climático también están poniendo a prueba a estos maravillosos mamíferos.

Aunque en el imaginario colectivo es muy conocido, sólo unos pocos han tenido la oportunidad de ver una jirafa en vivo. Este maravilloso mamífero vive sólo en África, al sur del Sahara, y estar frente a él es una experiencia increíble.

Jirafa: apariencia y características

Como ya hemos mencionado, la jirafa es el animal más alto del mundo: los ejemplares adultos pueden alcanzar una altura de 6 metros y los machos suelen ser un poco más grandes que las hembras. Físicamente, los rasgos distintivos de estos mamíferos son el cuello (muy largo) y las piernas (igual de largas), pero ¿alguna vez te has preguntado qué especies de cuernos hay en la cabeza de la jirafa? Se llaman huesos y son pretensiones de cartílago cubierto de pelo , características sólo de estos mamíferos y de sus parientes más cercanos, los okapi.

Otro aspecto distintivo de la jirafa es sin duda el color del pelaje, con las características manchas que lo hacen realmente maravilloso. Pero lo que mucha gente no sabe es que cada especie de jirafa puede ser distinguida por la forma, el tamaño y el color de las manchas. La jirafa camalopardalis , por ejemplo, se caracteriza por unas manchas bien definidas y muy grandes, de color marrón oscuro, separadas por finas líneas blancas.

¿Dónde vive la jirafa? Hábitat y área

Actualmente hay 4 especies de jirafas, con su subespecie y cada una de ellas está extendida en una zona diferente de África:

  • G. Camelopardalis de Nubia: muy difundida en el Sudán meridional y Etiopía;
  • G. Camelopardalis de Kordofán: difundida en el Chad, la República Centroafricana, el Camerún y el Congo;
  • G. Camelopardalis de Rothschild: extendido en Uganda y Kenya;
  • G. Camelopardalis de Rodesia: extendido en el Valle de Luangwa y en Zambia;
  • G. Camelopardalis de África occidental: muy difundida en el suroeste del Níger;
  • Giraffa Reticulata: muy difundida en Kenya y Etiopía;
  • Jirafa de Angola: extendida en Namibia, Zambia, Botswana y Zimbabwe;
  • Jirafa sudafricana: muy difundida en Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe y Mozambique;
  • Jirafa Masai: muy difundida en Kenya y Tanzanía.

Por qué la jirafa se arriesga a la extinción

La jirafa es un animal en peligro de extinción, como lo confirman el WWF y otras organizaciones internacionales. Este mamífero ya tiene que lidiar con la selección natural porque más del 50% de los especímenes mueren a causa de depredadores como leones y hienas. Sin embargo, lamentablemente, el hombre también está poniendo a prueba la supervivencia de estos especímenes: el cambio climático, la destrucción del hábitat, la deforestación y la caza furtiva son amenazas graves para las jirafas.

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