Las sanguijuelas , también llamadas piñas, son gusanos que pertenecen a la especie de los Anillos y tienen la particularidad de alimentarse de la sangre de los mamíferos. Conocidas y utilizadas desde la antigüedad con fines terapéuticos , las sanguijuelas siempre han sido rechazadas por la medicina tradicional, pero en los últimos años las cosas han cambiado. Hoy en día, estos gusanos se utilizan para el tratamiento de ciertas patologías y, como veremos en breve, han demostrado ser útiles para aliviar el dolor y algunas inflamaciones de la piel.

¿Dónde viven las sanguijuelas?

Las sanguijuelas viven en las regiones intertropicales , donde generalmente habitan en los pantanos siempre y cuando no estén contaminadas. En Italia hay alrededor de 30 especies de estos invertebrados, pero sólo 3 se alimentan chupando la sangre de los mamíferos y hoy en día son muy raros en la naturaleza. Una especie de sanguijuela muy difundida en Italia es el Haemopis , que sin embargo no ataca a los mamíferos y se alimenta casi exclusivamente de pequeños caracoles.

Sanguijuelas: características especiales

La característica particular y distintiva de las sanguijuelas está en su boca: ésta está de hecho equipada con una ventosa que se adhiere al cuerpo de los mamíferos. Dentro de la boca hay muescas capaces de cortar la piel, pero la peculiaridad más interesante de las sanguijuelas está en su saliva que contiene un anticoagulante y un anestésico bastante poderoso. Básicamente, cuando la sanguijuela muerde a su víctima, lo hace sin causar dolor precisamente porque las sustancias contenidas en su saliva anestesian la pieza. Los numerosos divertículos contenidos en el tubo digestivo de este invertebrado le permiten incrustar grandes cantidades de sangre: las sanguijuelas pueden, por lo tanto, permanecer en ayunas incluso durante largos períodos de tiempo.

Sanguijuelas medicinales: usos terapéuticos

La sanguijuela es un gusano que se ha utilizado durante mucho tiempo con fines terapéuticos, algunos de los cuales están ahora aprobados mientras que otros siguen reservados a la medicina alternativa. En todos los casos, los beneficios médicos de las sanguijuelas dependen de las sustancias contenidas en su saliva.

Con las sanguijuelas se pueden tratar varios trastornos, entre los que se encuentran los siguientes:

  • Varices, hematomas, inflamación de las venas;
  • Trombosis;
  • Reumatismo, artrosis y dolor de espalda;
  • Calambres musculares;
  • Estiramiento, distorsión y desgarro;
  • Dolor de cabeza;
  • Trastornos menstruales;
  • Erupciones en la piel.

Hasta 1800, se pensaba que las sanguijuelas eran capaces de purificar la sangre y curar varias enfermedades debido a su capacidad. Esta práctica ha sido abandonada: la evidencia científica ha demostrado que una sanguijuela es completamente inútil desde este punto de vista. Sin embargo, esto no significa que para otros fines, como los que hemos descrito anteriormente, dicha terapia no pueda tener efectos beneficiosos sin contraindicaciones.

¿Duele la mordedura de una sanguijuela?

La mordedura de una sanguijuela no es en absoluto dolorosa : estos invertebrados, como hemos visto, chupan sangre y por eso se hace pensar que un tratamiento puede ser doloroso. De hecho, gracias a la acción anestésica de su saliva , la mordedura en sí no causa dolor excesivo y la mayoría de las personas sólo sienten un ligero ardor.

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