El mapache (thixag_12) , conocido por el bonito nombre de (thixag_12) oso lavador (thixag__12) , es un mamífero realmente adorable, al menos por su apariencia. Se parece a un cachorro de oso y parece muy tierno, pero la apariencia no debe engañar porque como veremos pronto su carácter no es tan complaciente como podría parecer! Originario de América del Norte, el mapache está ahora muy extendido en la mayor parte del mundo y esto se debe a su extraordinaria adaptabilidad. También en Italia puede ocurrir que se vean algunos ejemplares, especialmente en las regiones septentrionales y en Lombardía donde hay la población más significativa.

Debido a su tierna apariencia, el mapache es elegido por algunas personas como mascota , pero esta no es de ninguna manera su naturaleza y no tiene ningún problema en probarlo. Este mamífero es realmente muy independiente y es muy difícil (si no imposible) enseñarle modales y hacerle obedecer órdenes.

Mapache: apariencia y características

El mapache (nombre científico Procyon Lotor) es un mamífero nativo de América del Norte y es el más grande de la familia de los mapaches. Sus dimensiones son bastante importantes, si consideramos que la longitud de su cuerpo puede superar los 70 cm y a éstas hay que añadir también la cola , que apenas supera los 25 cm pero que en algunos ejemplares puede llegar a los 40 cm. Una de las características físicas más distintivas del mapache es la máscara negra que rodea los ojos y contrasta con el pelo blanco que lo rodea. Esto es lo que le da al oso de peluche su dulce y agradable apariencia, que, como dijimos, puede ser bastante engañosa! La cola del mapache es muy gruesa y también ésta es muy particular porque tiene rayas claras y oscuras.

Hábitos alimenticios de los mapaches

El mapache, como dijimos, es nativo de América del Norte pero ahora puebla diferentes partes del mundo porque es un mamífero muy adaptable. Su dieta es bastante variada y se le llama oso lavador por un hábito que se ha observado en los ejemplares criados en cautiverio. Muchos mapaches tienen la tendencia a limpiar su comida remojándola en agua antes de comerla y esto es ciertamente un comportamiento inusual! Aún no está claro por qué lo hacen, pero seguramente el nombre del oso de peluche proviene de este hábito en particular.

Donde vive el mapache: hábitat y distribución

Como dijimos, el mapache es un mamífero nativo de América del Norte pero muy extendido en muchas otras partes del mundo. El área de distribución de esta especie incluye los Estados Unidos, México, Canadá y América Central , pero el mapache está ahora introducido de manera estable también en Francia, Alemania, Japón y las regiones del Cáucaso. En las últimas décadas, algunos especímenes han logrado cruzar los Alpes y han llegado a Lombardía, donde todavía sobreviven en pequeñas comunidades.

Los mapaches son mamíferos que se adaptan muy fácilmente: su hábitat ideal son los bosques de clima templado pero también pueden vivir tranquilamente en pantanos, zonas montañosas e incluso zonas urbanizadas.

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