Los mamíferos marinos son mamíferos que, durante la evolución, se han adaptado al medio acuático desarrollando aletas y características hidrodinámicas específicas que les permiten vivir en los mares (o en raros casos en cuencas de agua dulce). Hablar de mamíferos marinos en general es bastante difícil: de hecho, sucesivas clasificaciones inferiores que parecen muy diferentes entre sí pertenecen a esta especie . Aparentemente, una ballena azul y un oso polar tienen muy pocas características en común, pero ambos pertenecen a la especie de mamíferos marinos.

Mamíferos marinos: cetáceos, carnívoros y sirenas

Los 3 órdenes más importantes de mamíferos marinos son los cetáceos, los carnívoros y las sirenas. Veámoslos brevemente de cerca y veamos qué animales pertenecen a estos órdenes, con características y peculiaridades distintivas.

Cetáceos: delfines, ballenas, orcas

Los cetáceos son mamíferos marinos caracterizados por un cuerpo cónico, que les permite moverse más fácilmente en el agua. Las extremidades delanteras, con la evolución, se han modificado en las aletas al igual que las de los peces y el pelaje es casi siempre sin pelo, cubierto por una capa bastante gruesa de grasa que permite a estos mamíferos alcanzar un excelente aislamiento térmico. Al orden de los cetáceos belonggonomysticetieodontoceti. Entre los místicos más famosos y conocidos encontramos ballenas , mientras que entre los odontocetos encontramos delfines y orcas. Varios cetáceos están ahora en peligro de extinción, pero afortunadamente hay organizaciones (como Greenpeace ) comprometidas activamente en su defensa.

Mamíferos marinos carnívoros: focas, morsas, leones marinos, leones de mar y osos polares

Al orden de mamíferos marinos carnívoros pertenecen animales realmente muy diferentes entre sí, pero todos tienen en común robustos caninos y una dieta puramente carnívora precisamente. Todos son animales que en el curso de la evolución han desarrollado la capacidad de vivir tanto en la tierra como en el agua y entre ellos encontramos focas, morsas, leones marinos y similares. Sin embargo, los osos polares también pertenecen a este orden: una especie en peligro y seriamente amenazada , de la que cada vez hay menos ejemplares.

Sirenas: manatí y dugongo

Al orden de las sirenas pertenecen los mamíferos marinos herbívoros , que generalmente viven en zonas costeras o en aguas dulces tropicales. Muy probablemente relacionadas con los elefantes, las sirenas tienen hoy en día pocas especies de mamíferos acuáticos, incluyendo el dugongo y el manatí. Viven en aguas poco profundas y esto los defiende de los principales depredadores del océano, pero siguen estando amenazados por el hombre. De hecho, estos mamíferos fueron cazados por su grasa y su carne y todavía hoy tienen que adaptarse a un hábitat cada vez más contaminado (su hábitat). Por lo tanto, también estas especies acuáticas están en peligro de extinción y deben ser preservadas.

Mamíferos marinos: amenazas y riesgo de extinción

Los mamíferos marinos, sin excluir a nadie, tienen que hacer frente a una serie de amenazas no insignificantes, que socavan la existencia de su propia especie. Ya hemos hablado largo y tendido sobre los problemas de la contaminación y el calentamiento global, pero no son las únicas amenazas para las especies acuáticas. Como hemos mencionado, todos estos mamíferos siguen siendo hoy en día el objetivo de los cazadores que continúan persiguiéndolos a pesar de que ya no están permitidos por la ley.

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