El río Zambeze es la cuarta vía fluvial más larga del continente africano: con sus 2.574 km de longitud atraviesa varios estados, cortando el sur de África de oeste a este. Es el río más grande que desemboca en el Océano Índico y es más conocido por las maravillosas cascadas que forma a lo largo de su curso. El Zambeze es una vía fluvial que representa una gran riqueza para el sur de África: además de ser una fuente de energía hidroeléctrica, está rodeado de una rica fauna.

La ruta de Zambeze

El río Zambeze se origina en Zambia : es aquí donde se encuentra el origen de este curso de agua en el extremo norte del estado. Desde aquí, su curso continúa hacia Angola y luego desciende siguiendo la frontera entre Zambia y Zimbabwe. llega luego a Mozambique , donde desemboca en las aguas del Océano Índico. El delta del Zambeze se ha reducido mucho después de la construcción de las dos grandes presas Kariba y Cahora Bassa y hoy en día ocupa un área que es la mitad de la original.

Las espectaculares Cataratas de Zambeze

Este río es particularmente conocido por las espectaculares cascadas que forma a lo largo de su curso. Las más bellas son sin duda las Cataratas Victoria , famosas en todo el mundo por su belleza natural. Se encuentran en el punto que marca la frontera entre Zambia y Zimbabwe desde el punto de vista político y tienen una altura media de 128 metros. Las Cataratas Victoria son tan famosas que se consideran las más bellas del mundo: se elevan en un desfiladero muy profundo y estrecho, que permite admirarlas desde la orilla opuesta. Además de las Cataratas Victoria, las Cataratas de Ngonye en Zambia y las Cataratas de Chavuma en la frontera entre Zambia y Angola también se forman a lo largo del río Zambezi.

Los bosques de miombo de Zambezi

Como ya hemos anticipado, la zona de Zambeze se caracteriza por una riqueza ecológica realmente increíble. Los llamados bosques myombo de Zambezi no son más que un denso bosque que atraviesa el sur de África justo en la cuenca del río. Es una de las mayores ecorregiones del continente africano y es en esta zona donde viven muchas variedades de animales. Entre los grandes mamíferos que pueblan los bosques de mimbre están los grandes herbívoros como el rinoceronte negro, el búfalo, el elefante, el antílope pero también los grandes carnívoros como el león, el leopardo, la hiena rayada, el guepardo, el leopardo, el licántropo, el chacal rayado. El Parque Nacional del Arroyo Gombe también se encuentra en esta ecorregión laberíntica: una reserva natural que es el hogar de los chimpancés.

Los bosques de miombo de Zambeze representan una riqueza natural muy importante para el continente africano. Alrededor de este río, por lo tanto, hay un área rica en biodiversidad, que afortunadamente por el momento sigue intacta.

Una fuente de energía hidroeléctrica

Como ya hemos visto hablando de muchos otros ríos, el Zambeze también representa una importante fuente de energía hidroeléctrica. Las principales estaciones de energía están situadas en la presa de Kariba y en la presa de Cabora Bassa, pero también las Cataratas Victoria están mínimamente explotadas.

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