La yerba mate es una planta originaria de América del Sur y está particularmente extendida en Chile, Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay. De estos árboles, que pueden alcanzar una altura de hasta 20 metros, las hojas se utilizan para preparar la infusión. El término Yerba Mate se utiliza para indicar sólo la planta, mientras que la bebida , que siempre se ha difundido en toda América del Sur pero que también ha entrado en el mercado italiano, se llama simplemente Mate . Apreciado por sus características y propiedades beneficiosas, el mate no es más que una infusión muy similar al té y su preparación es muy sencilla.

Hoy en día no es complicado encontrar las hojas de yerba mate en la fitoterapia y con ellas se puede hacer la bebida, simplemente infundiéndolas en agua como se hace con cualquier tipo de té. Gracias a su contenido en cafeína , el mate puede sustituir a nuestro café y esto es exactamente lo que ocurre en los países sudamericanos, donde esta bebida se consume todos los días al igual que el espresso. Sin embargo, a diferencia del café, el mate es más saludable y pronto veremos por qué.

Yerba Mate: la planta sudamericana

La yerba mate (Ilex paraguariensis) es una planta sudamericana que, como hemos mencionado, puede alcanzar alturas muy altas y pertenece a la familia de las Aquifoliaceae. Produce flores agrupadas en pequeños racimos y bayas rojizas, pero la única parte de la planta que se utiliza para hacer la yerba mate son las hojas. Estos se recogen y secan, luego se cortan y se utilizan para hacer la famosa infusión.

Mate: propiedades, beneficios y contraindicaciones de la infusión

La infusión de yerba mate también se ha hecho popular en Europa por sus interesantes propiedades beneficiosas y porque es un excelente sustituto del café. De hecho, contiene mateina, o cafeína, y por lo tanto es una bebida energizante, ideal para hacer frente a los períodos de mayor fatiga física y mental. También es una infusión con propiedades diuréticas y por lo tanto purificadoras y gracias al contenido de polifenoles también tiene un efecto antioxidante. Parece que el mate también contiene sustancias que pueden erradicar las células cancerígenas en caso de cáncer de colon.

Algunas personas también beben mate para perder peso, porque esta bebida tiene en realidad un alto poder de saciedad y al mismo tiempo facilita la digestión. Por lo tanto, es excelente para quienes tienen que seguir una dieta de adelgazamiento y podría ayudar a perder peso más fácilmente.

En cuanto a las contraindicaciones , éstas están relacionadas con el contenido de cafeína: el mate podría ser excitante y por lo tanto causar nerviosismo al igual que el café.

Preparación de la infusión de yerba mate

La infusión de yerba mate se puede preparar como un té normal, dejando las hojas picadas en infusión durante unos minutos. Sin embargo, si quieres seguir la tradición, debes usar herramientas específicas: el matero (que es una copa particular) y la bombilla que es una pajita. En este caso se ponen las hojas directamente en el matero, se añade agua hirviendo y después de unos minutos se puede beber el té directamente de la pajita, dejando las hojas dentro de la taza.

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