El Volga es el río más largo de Europa y también el de mayor caudal: es un curso de agua fundamental, que ha sido una importante ruta de transporte desde el pasado. Siguiendo el curso de este río de Rusia nos encontramos con numerosas ciudades y pueblos, pero también con docenas de monasterios de inmenso encanto. El Volga es rico en historia y siempre ha sido una fuente económica muy importante, sobre todo en los últimos años gracias a la construcción de presas y a la explotación de la energía hidroeléctrica .

Sin embargo, desafortunadamente, como muchos otros ríos de importancia mundial , el Volga también tiene que lidiar con el problema de la contaminación. Sus aguas están contaminadas por vertidos industriales y en particular por la extracción de petróleo en Tatarstán.

La ruta del Volga: dónde se origina y dónde fluye

La ruta del Volga tiene una longitud de 3.530 kilómetros y como dijimos es el río más largo de Europa, seguido por el Danubio que tiene 2.860 kilómetros. Esta importantísima vía fluvial fluye enteramente en la Rusia europea y se origina en el Rialto del Valdaj , a una altitud de sólo 228 metros. Desde aquí, comienza su curso que procede hacia el sudeste y después de cruzar el Valdaj gira hacia el norte a lo largo de las alturas de Moscú. Luego regresa para descender hacia el sudeste, encontrando el embalse de Rybinsk y luego el embalse de Gor$0027kij , creado después de las presas construidas para la explotación de la electricidad.

El curso medio continúa tocando Kazan, la capital de la República Autónoma de Tatarstán y avanza en dirección suroeste hasta que entra en la zona esteparia . En este tramo, el Volga forma varios embalses debido a la construcción de presas con fines hidroeléctricos en la época soviética. Cuando llega a la ciudad de Volgogrado, el río vuelve a seguir una dirección sudeste y finalmente entra en la Depresión del Caspio y luego fluye hacia el Mar Caspio.

La boca del volcán se extiende con un delta de 160 km de largo, ocupando una superficie total de 12.000 km².

Contaminación del Volga

Como hemos anticipado, este importantísimo río de Rusia tiene que hacer frente al problema de la contaminación , especialmente en algunas zonas declaradas críticas incluso por importantes asociaciones y organizaciones como Greenpeace. En la República Autónoma de Tatarstán encontramos una zona de extracción de petróleo muy conocida y es precisamente esta actividad la que corre el riesgo de llevar al Volga a niveles de contaminación exagerados. La situación ya está al borde: La zona del Delta es famosa por su industria pesquera y Astracán es un centro muy importante de la industria del caviar. Esta actividad también está siendo puesta a prueba por la creciente contaminación del río: muchas especies de peces no pueden sobrevivir en sus aguas ahora contaminadas. Por lo tanto, mientras que podemos decir que el Volga está contaminado debido a la industria petrolera, otra industria (la industria del pescado y el caviar) está en peligro de morir debido a las altas tasas de contaminación del agua. Se han adoptado medidas, pero puede que no sean suficientes para estabilizar la situación y declararla fuera de peligro.

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