Venus es el segundo planeta del Sistema Solar si consideramos la distancia al Sol y también es el que más ha fascinado desde la antigüedad. Definido el planeta gemelo de la Tierra por algunas características que comparte con nuestro Planeta, es el único que podemos ver a simple vista y a menudo se confunde con una estrella por su gran brillo y su proximidad a nuestro planeta.

Si las dimensiones y la masa de Venus son muy similares a las de la Tierra , este planeta en realidad comparte muy pocas otras características con el nuestro: como veremos en breve, la vida en Venus sería imposible debido a su atmósfera.

Venus: El planeta gemelo de la Tierra

Como hemos anticipado, Venus también es llamado el planeta gemelo de la Tierra : esto porque comparte con él algunas características, pero debemos recordar que para muchos otros aspectos es completamente diferente de nuestro Planeta. En cuanto a la similitud con la Tierra, este es uno de los cuatro planetas terrestres, lo que significa que su suelo es principalmente rocoso. Sus dimensiones y su masa son muy similares a las de la Tierra : el diámetro de Venus es de hecho sólo 650 km menor que el diámetro de la Tierra.

El aspecto más interesante es que este planeta está experimentando la misma evolución que ha afectado a la Tierra durante su formación y es también por esta razón que los astrónomos se sienten particularmente atraídos por el estudio de Venus.

La atmósfera y la temperatura de Venus

Como hemos dicho, este planeta tiene algunas características muy peculiares: por lo tanto, si en algunos aspectos puede considerarse muy similar a la Tierra, desde otros puntos de vista es completamente diferente. La vida tal como la conocemos podría no existir nunca en Venus, especialmente por su composición y la atmósfera que rodea a este planeta.

La atmósfera de Venus está compuesta por un 96,5% de dióxido de carbono y el nitrógeno restante. En su superficie no hay organismos como las plantas, que son capaces de absorber el CO2 como en la Tierra y esto ha llevado a concentraciones muy altas. La atmósfera compuesta casi completamente de dióxido de carbono también ha generado un efecto invernadero muy poderoso en el planeta : las temperaturas son muy altas, de modo que es probablemente por esta razón que no hay agua y la superficie es completamente desértica.

Los movimientos de Venus: rotación y revolución

La rotación de Venus tiene la peculiaridad de ser retrógrada , lo que significa que este planeta gira sobre sí mismo en el sentido de las agujas del reloj (y por lo tanto contrario a la mayoría de los otros, que en cambio giran en sentido contrario a las agujas del reloj). La rotación de Venus es muy lenta: el planeta tarda 243 días terrestres en hacer un giro completo sobre sí mismo, mientras que la revolución alrededor del sol dura unos 224 días. Por lo tanto, a diferencia de la Tierra, en Venus el día es más largo que el año solar.

La rotación retrógrada también determina otra característica: en este planeta el amanecer se vería en el oeste y el atardecer en el este, al contrario de lo que sucede en la Tierra.

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