La velocidad de la luz ha despertado mucha fascinación en los últimos años: este valor siempre ha sido objeto de estudio por parte de matemáticos y físicos, incluyendo al gran Albert Einstein. Estamos hablando de la velocidad máxima que se puede alcanzar en la naturaleza : nada ni nadie podría superar la velocidad de la luz, pero para llegar a esta conclusión se han necesitado siglos de estudios y teorías. Como veremos, en el pasado se pensaba que la luz tenía una velocidad infinita : el primero en plantear la hipótesis contraria fue Galileo Galilei y después de él hubo muchos estudiosos que se concentraron en este valor. Lo que podemos afirmar hoy en día es el punto central de la teoría de la relatividad de Einstein , pero en los últimos tiempos han surgido investigaciones que podrían refutarla.

La velocidad de la luz en m/s

Según la teoría de la relatividad de Albert Einstein, la velocidad de la luz no es infinita, sino que por el contrario se le puede dar un valor muy preciso, que permanece constante. Este valor mide 299.792.458 metros por segundo. Ciertamente es una velocidad muy alta y de hecho la velocidad de la luz no podría ser alcanzada por nada ni nadie en la naturaleza. Pero ¿alguna vez te has preguntado por qué? Según la teoría de la relatividad de Einstein, para simplificar, si un objeto aumenta su velocidad, también aumenta su masa. Esto significa que cualquier aceleración, cuanto mayor sea la velocidad, más cara se vuelve en términos de energía.

Partiendo de esta suposición, no podemos imaginar una velocidad infinita porque siempre llegamos a una situación límite en la que un aumento de la velocidad requeriría una energía exageradamente grande que no está realmente disponible en el universo. Aquí entonces la velocidad de la luz también tiene su límite y esto se asienta en su valor.

¿Y si la velocidad de la luz no es constante?

Mientras que la teoría de la relatividad de Einstein siempre ha sido considerada como uno de los mayores descubrimientos en el campo de la física, hoy en día las cosas parecen haber alcanzado un potencial punto de inflexión. Algunos estudios más recientes han cuestionado esta teoría y nos referimos en particular al estudio realizado por los dos físicos Magueijo y Afshordi, publicado en la revista Physical Review D. Según estos estudiosos, la velocidad de la luz habría sido en realidad mucho más alta en las fases primordiales del Universo y sólo con el paso del tiempo habría disminuido. Aunque por el momento no tenemos pruebas científicas, los dos físicos están convencidos de que pueden probar esta nueva tesis midiendo el índice espectral. Si tienen éxito, toda la teoría de la relatividad de Enstein tendría que ser completamente cuestionada porque significaría que la velocidad de la luz no es una constante.

Si esta hipótesis fuera cierta, cuestionaría todo lo que hasta ahora se ha hipotético no sólo sobre la formación del Universo sino también sobre su evolución. También habría repercusiones importantes en el campo astronómico: si la velocidad de la luz no es una constante, entonces varios rompecabezas encontrarían un nuevo significado y se podrían formular teorías válidas y completamente nuevas. Sólo tenemos que esperar y ver si Einstein estaba realmente equivocado.

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