La vaca es la hembra del toro doméstico (Bos taurus): un animal bovino que todos conocemos muy bien pero que por desgracia es a menudo maltratado por nosotros. A decir verdad, sería mucho más correcto hablar de vaca en lugar de vaca : este último término, de hecho, ha sido introducido sólo para hacer más bonita la definición de este animal. Hoy en día, las vacas, así como los toros, no son tratados con respeto. Por el contrario, muchos de estos animales se ven obligados a vivir (o más bien a sobrevivir) en granjas intensivas y luego terminan en el matadero. Lamentablemente es un hecho: en la nutrición humana la vaca sigue representando un recurso fundamental, no sólo para la carne sino sobre todo para su leche.

Muchos están convencidos de que la vaca no es maltratada en cuanto a la producción de leche y, de hecho, es un pensamiento legítimo. Después de todo, no tienes que matar a estos animales para ordeñarlos. Sin embargo, las vacas lecheras a menudo son llevadas a condiciones realmente terribles. En la ganadería intensiva se exige la máxima productividad a estos animales, que casi nunca ven los pastos y tienen que soportar frecuentes infecciones de las ubres. Su esperanza de vida, por lo tanto, no es ciertamente alta, pero ¿quién querría llevar una existencia como la de una vaca?

Vaca: aspecto y características

La vaca es la hembra del toro doméstico y tiene una complexión muy fuerte, tanto que puede alcanzar un peso considerable aunque normalmente los toros, de los que se obtiene la carne, son los que se engordan. Las vacas, al igual que los machos, pueden tener cuernos pero depende de las razas porque algunas no los tienen a cualquier edad. También la coloración del pelaje puede variar de marrón a manchado dependiendo de la especie. No dirías esto, y sin embargo las vacas son animales dotados de una gran emocionalidad, muy inteligentes. Este aspecto debería hacernos pensar aún más en el destino que a menudo les reservamos y en las condiciones en las que se ven obligados a realizar una agricultura intensiva.

La triste historia de la vaca lechera

Mientras que los toros se crían para ir directamente al matadero, las vacas tienen otros propósitos porque producen leche: una materia prima indispensable para la producción de queso y otros productos lácteos que solemos consumir. Sin embargo, si supiéramos cómo son tratadas las vacas lecheras en la granja, probablemente perderíamos el deseo de consumir estos productos. Desafortunadamente la vaca lechera nunca ve el pasto y se ve obligada a maximizar la producción. Hoy en día, en las explotaciones lecheras intensivas, las vacas se ordeñan con sistemas automatizados y a menudo sufren infecciones como la mastitis y otros problemas.

Sus crías ven a su madre por muy poco tiempo, porque ni siquiera su destino es el mejor. Si no terminan inmediatamente en el matadero, a lo sumo pueden esperar vivir unos años después de los cuales también se convierten exclusivamente en un alimento.

Aunque no termine en el matadero, la vaca no lleva una vida mejor que el toro. Afortunadamente, sin embargo, hay realidades en las que todo esto no sucede y estos animales siguen siendo tratados como seres vivos, con pleno respeto a su vida y necesidades.

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