La troposfera es la capa de la atmósfera terrestre más cercana a la superficie terrestre: en esencia es el aire que respiramos, pero no sólo, porque es precisamente en la troposfera donde se originan la mayoría de los eventos meteorológicos. Esta capa puede tener un espesor variable según su latitud: mientras que en el ecuador alcanza los 20 Km, en los polos alcanza un espesor máximo de 8 Km.

Troposfera: dónde está y por qué es importante

Como acabamos de mencionar, la troposfera es la capa de la atmósfera de la Tierra que está en contacto directo con la superficie de la Tierra y por lo tanto es la porción de aire que respiramos todos los días. Por supuesto que es una parte fundamental de la atmósfera porque sin la presencia de esta capa la vida tal como la conocemos no podría existir. De hecho, es gracias a la troposfera que todos aquellos procesos que regulan el ecosistema pueden tener lugar, como la fotosíntesis clorofílica, pero lamentablemente la contaminación del aire está destruyendo gradualmente este equilibrio, haciéndolo cada vez más difícil.

La composición de la troposfera

La troposfera está compuesta por vapor de agua y gases que son esenciales para la vida en la Tierra, es decir:

  • Nitrógeno (alrededor del 78%): es un gas inerte, pero es fundamental porque es capaz de evitar que los procesos oxidativos en los que se origina el oxígeno quemen todo el planeta;
  • Oxígeno (alrededor del 21%): esencial para todos los procesos de respiración celular de los que los seres vivos obtienen energía;
  • Dióxido de carbono (alrededor del 0,03%): aunque en pequeñas cantidades, el dióxido de carbono es muy importante para el proceso de fotosíntesis de la clorofila;
  • Vapor de agua : esto también es fundamental, porque su presencia en la troposfera da lugar a la formación de fenómenos atmosféricos como nubes, lluvia, granizo, etc.

Además de los que acabamos de enumerar, en la troposfera hay también otros gases en porcentaje mínimo : argón, helio, neón, hidrógeno, ozono, dióxido de azufre son sólo algunos de ellos, y todos ellos realizan su tarea en el mantenimiento del equilibrio atmosférico general.

El equilibrio térmico de la troposfera y el efecto invernadero

En cuanto a la temperatura en la Tierra, la troposfera juega un papel fundamental: es de hecho esta capa la responsable del famoso Efecto Invernadero. El vapor de agua y el dióxido de carbono retienen de hecho un alto porcentaje de rayos infrarrojos (cuantificable alrededor del 80%) causando un aumento de la temperatura de la Tierra. En la troposfera se alcanza una temperatura media del suelo de unos 15°: si no existiese esta capa rica en gas, la columna de mercurio caería vertiginosamente hasta los -23°, por lo que la vida no sería posible.

La temperatura térmica de la troposfera y, por lo tanto, del suelo, permanecería casi inalterada a lo largo del tiempo y así ha sido durante muchos siglos. Sin embargo, desafortunadamente, hoy en día el fenómeno de la contaminación atmosférica ha provocado un aumento de las emisiones de CO2 en el aire que respiramos (y por lo tanto en la troposfera) y el consiguiente aumento de la temperatura media. Por esta razón se habla cada vez más del calentamiento global: es un fenómeno que debe mantenerse bajo control, porque está poniendo a prueba a todo el ecosistema. Con el aumento de las emisiones de CO2, de hecho, el efecto invernadero aumenta como resultado, y necesitamos revertirlo rápidamente.

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