El tigre es un mamífero carnívoro perteneciente a la familia de los félidos y es un depredador alfa , lo que significa que está en la cima de la cadena alimentaria. Por encima del tigre no hay otros depredadores y este es un hecho muy importante, que coloca a este mamífero en una posición particular. Hoy en día, lamentablemente muchas especies de tigres están al borde de la extinción y muchas otras ya se han extinguido: la amenaza que sufre este mamífero, sin embargo, también afecta a las esperanzas de supervivencia de las especies que comparten su hábitat natural. De hecho, como veremos pronto , si los tigres desaparecieran de su hábitat, todo el ecosistema se vería perturbado : la presa se extendería salvajemente y el medio ambiente pronto ya no podría recibirlos.

¿Dónde vive el tigre? Hábitats ideales

Los tigres pueden encontrarse hoy en día en diferentes hábitats en el este de Rusia y China. Antes ocupaban casi toda Asia pero con el paso de los años estos especímenes han sido privados de sus hábitats naturales y sólo se pueden encontrar en 13 estados : Bhután, Bangladesh, India, China, Camboya, Malasia, Laos, Indonesia, Nepal, Rusia, Myanmar, Tailandia y Vietnam. Y sin embargo el tigre es un mamífero con una gran adaptabilidad : puede sobrevivir en más de 200 tipos de hábitats diferentes, desde las selvas tropicales hasta los bosques de coníferas, con condiciones climáticas incluso opuestas. Si los tigres están amenazados de extinción, las razones son siempre las mismas, por desgracia: la deforestación, la caza furtiva, el cambio climático que, como hemos visto, son en su mayoría causados por la acción humana.

Tigre: especie superviviente

Algunas de las especies de tigres que sobrevivieron a la extinción se han hecho famosas, pero incluso éstas están en grave peligro y gracias a la acción del WWF están ahora protegidas.

El Tigre de Bengala

El tigre de Bengala es la especie más numerosa: hoy en día hay poco más de 4.000 ejemplares y se encuentra especialmente en los bosques de manglares de la India, pero también en Bangladesh, Birmania y en algunas zonas de Nepal. El tigre de Bengala puede tener una coloración diferente del pelaje, blanco con rayas negras, y es un espécimen maravilloso. Se alimenta principalmente de jabalíes, ciervos, búfalos y gaur.

Tigre siberiano

El tigre siberiano es el más grande, con un pelaje naranja claro y rayas marrones. Esta especie prefiere los hábitats de clima frío como el bosque boreal y templado y hoy en día está en grave riesgo de extinción, tanto que sobreviven poco más de 300 ejemplares adultos . Esta es una especie maravillosa, que a menudo y de buena gana convive con el lobo gris de Rusia : otro depredador, con el que la mayoría de las veces compite.

Tigre de China del Sur

Este espécimen se considera la subespecie de la que han evolucionado todas las demás y se caracteriza por tener un pelaje liso y corto, con rayas negras muy espaciadas. Una vez ocupó todo el sur de China pero hoy sobrevive sólo en la provincia de Hunan. Los tigres del sur de China están entre las 10 especies animales más amenazadas del mundo : hoy en día sobreviven menos de 80 ejemplares.

Además de estas hermosas y significativas especies, el tigre de Indochina, el tigre de Malasia y el tigre de Sumatra aún sobreviven: estos especímenes también están en serio peligro de extinción. Como ya hemos dicho, si estos tigres desaparecen de sus hábitats naturales las consecuencias son realmente enormes para todas las demás especies y para el propio ecosistema. Por eso el WWF está tratando de proteger su supervivencia con medidas para protegerlos.

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