El tapir es un mamífero muy curioso, con una apariencia particular que ciertamente no pasa desapercibida. Pocas personas han tenido la suerte de poder admirar de cerca a este herbívoro, porque el tapir lleva una existencia muy reservada : es un animal muy tímido que siempre se esconde en medio del arbusto y rara vez sale al descubierto. Lo que mucha gente no sabe es que este mamífero está emparentado con dos animales que parecen no tener nada que ver: el caballo y el rinoceronte.

En realidad, al examinarlo más de cerca, algo en común entre el tapir y el rinoceronte es que ambos corren el riesgo de desaparecer de la faz de la Tierra y, como siempre, la culpa recae en gran medida en el hombre.

Tapir: apariencia y características

El tapir (nombre científico tapirus) es un mamífero herbívoro de dimensiones bastante importantes: su longitud puede alcanzar los 240 cm aunque en promedio se mantiene alrededor de 180-190 cm. A la cruz nunca supera el metro de altura, pero su peso no puede considerarse limitado debido a su tonelaje. Puede alcanzar hasta 320 kg , que no son pocos para un animal herbívoro. La característica anatómica más llamativa y particular de este mamífero es sin duda el tronco, que aparece como una extensión natural del hocico y encima se abre en dos fosas nasales.

De constitución robusta, el tapir tiene piernas más bien cortas en comparación con el resto del cuerpo y cada una de ellas termina con unos dedos: 3 en las posteriores y 4 en las anteriores y con una pezuña. La cola es muy corta y los ojos pequeños. En resumen, no podemos decir con seguridad que el tapir es un animal de aspecto atractivo, pero merece una gran consideración.

El tapir: especie y distribución

Hay 4 especies de este animal en el mundo: una extendida en el sudeste de Asia y 3 en América. Aunque el aspecto de las distintas especies es muy similar, la coloración del pelo también puede variar considerablemente y a menudo permite distinguirlas.

Danta asiática (o malaya)

El tapir malayo está muy extendido en Birmania, Indochina, Tailandia y Borneo. Esta especie se caracteriza por el color de su pelaje, que es casi completamente blanco con la excepción de las patas y partes delanteras que son negras.

Tapir brasileño

El t. brasileño vive en diferentes regiones de América del Sur como Colombia, Brasil, Paraguay y Venezuela . Al igual que la asiática, se distingue por la presencia de una melena bastante estrecha y larga , que también caracteriza a otra especie americana, el tapir de Baird.

Tapir de Baird

La t. de Baird está extendida en México, Ecuador, Colombia y otras partes de América Central y es muy similar a la t. brasileña. A menudo y de buena gana se vuelve muy complicado distinguir las dos especies.

Danta de montaña

La danta de montaña, también llamada danta lanuda o danta andina, vive en Colombia, Ecuador y Perú, así como naturalmente en los Andes, donde se puede encontrar hasta 4200 metros sobre el nivel del mar. Su piel es particularmente delgada comparada con la de las otras especies, pero en general, su aspecto no presenta grandes diferencias.

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