El solsticio de invierno es el día que anuncia el fin del otoño y el comienzo de la nueva estación fría: el invierno, que en la mayoría de los casos se abre el 21 de diciembre. Este día, sin embargo, no es el mismo que todos los demás, y ni siquiera se dice que siempre ocurre el 21 de diciembre: el solsticio esconde muchas curiosidades. ¿Pero qué significa el solsticio de invierno? ¿Qué sucede, astronómicamente hablando, en esta época del año y qué ocurre el 21 de junio, fecha del solsticio de verano? Lo descubriremos juntos, y revelaremos una serie de curiosidades que ciertamente no sabías sobre este evento recurrente.

Solsticio de Invierno: Significado astronómico

El solsticio, en astronomía, indica el momento en el que el sol está en el punto de máxima o mínima declinación con respecto a la Tierra. En el curso de un año civil este fenómeno ocurre sólo dos veces:

  • En junio ( solsticio de verano ): el sol alcanza su máxima declinación positiva y en realidad determina el comienzo del verano en nuestro hemisferio y el invierno en el hemisferio sur;
  • En diciembre ( solsticio de invierno ): el sol alcanza en cambio su máxima declinación negativa, determinando el comienzo del invierno en nuestro hemisferio y el verano en el hemisferio sur;

Es un fenómeno bastante complejo de entender para los no expertos, pero ciertamente fascinante. Alrededor del solsticio, de hecho, gravitan muchas curiosidades, que como veremos a menudo y de buena gana parecen completamente impredecibles.

Solsticio de Invierno: ¿Cuál es la fecha en 2017?

En 2017 el solsticio de invierno caerá el 21 de diciembre . No es una fecha tan predecible, porque puede suceder que en algunos años este evento caiga un día más tarde, el 22 de diciembre. Esto se debe a que el momento en que el Sol está en la posición exacta para determinar el solsticio varía cada año , siendo unas 6 horas más tarde que el anterior. Es por esta razón que el año bisiesto ha sido introducido en nuestro calendario: si cada 4 años no añadiéramos un día en febrero, las estaciones estarían completamente desfasadas con respecto a las conjunciones astrales.

Curiosidades sobre el solsticio de invierno y falsos mitos

Como dijimos, hay varias curiosidades que giran en torno a este fenómeno recurrente: el solsticio de invierno todavía despierta mucho interés, pero mucha gente tiene creencias completamente equivocadas sobre él. En particular, aún hoy persiste una creencia que nos lleva a considerar este evento como lo contrario de lo que realmente es.

En estos días el sol está más cerca de la Tierra

Vivimos en el hemisferio norte y como hemos visto en nuestro hemisferio, el solsticio de invierno marca la llegada de la estación más fría del año. Sin embargo, al otro lado del globo ocurre exactamente lo contrario, por lo que no podemos pensar exclusivamente a través de nuestro punto de vista, aunque esto es lo que a menudo se nos induce a hacer. De hecho, es automático pensar que durante el solsticio de invierno el sol está más lejos de nuestro Planeta, precisamente porque los días son más fríos y cortos que en verano. En realidad, sin embargo, ocurre exactamente lo contrario : durante el solsticio de invierno la distancia entre la Tierra y el Sol se acorta, hasta alcanzar su punto más cercano 13 días después del 21 (o 22) de diciembre.

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