El petróleo, como ya hemos visto en otros estudios, siempre ha representado un recurso fundamental: esta materia prima es de hecho de extrema importancia para la economía de un país y también ha sido la base de muchas guerras. El estrechamiento de las relaciones con el Medio Oriente fue determinado precisamente por las Siete Hermanas , es decir, por las compañías petroleras de prominencia que, desde los años 50 a los 70, pudieron contar con un monopolio casi indiscutible. Pero, ¿quiénes son estas siete hermanas, qué dinámica han determinado y cómo es la situación actual? Veamos más de cerca estos aspectos fundamentales.

¿Quiénes son las Siete Hermanas

El término “Siete Hermanas”, acuñado por Enrico Matteidopo que fue nombrado liquidador de AGIP, se refiere a compañías petroleras específicas. Estas son de hecho esas 7 compañías que en los primeros veinte años después de la Segunda Guerra Mundial pudieron contar con un predominio global del petróleo.

Las Siete Hermanas eran todas compañías americanas y británicas , que gracias a las concesiones obtenidas décadas antes, pudieron controlar todo el mercado del petróleo y explotar todos los yacimientos del Golfo Pérsico y el Medio Oriente. Fueron estas empresas las que controlaron los precios del petróleo a nivel internacional, explotando masivamente los yacimientos situados en las Tierras en las que podían presumir de sus concesiones.

Estos son los nombres de las Siete Hermanas:

  • Standard Oil de Nueva Jersey (conocida hoy como Esso);
  • Royal Dutch Shell;
  • Standard Oil de Nueva York;
  • Anglo-Persian Oil Company (conocida hoy como BP);
  • Standard Oil de California (conocido hoy como Chevron);
  • Texaco (fusionado con Chevron);
  • Gulf Oil (también absorbido por Chevron).

Las Siete Hermanas y la situación italiana

Como hemos dicho, la frase “Siete Hermanas” fue acuñada por Mattei : en Italia, al mismo tiempo que el nacimiento y la hegemonía de las Siete Hermanas, se creó una situación casi opuesta, en agudo contraste con estas dinámicas. De hecho, en este período Italia comenzó a situarse fuera de la lógica dominante y a tratar de mantener su propia autonomía en el lado de la energía. Las Siete Hermanas, de hecho, fueron acusadas de explotar los recursos del Tercer Mundo sin restricciones y de manera innoble e Italia prefirió mantenerse al margen de tales dinámicas.

De hecho, sin embargo, las Siete Hermanas ya tenían el control de más de 3/4 de la producción y refinación de petróleo en el Este en 1949.

El nacimiento de la OPEP como respuesta a las Siete Hermanas

La OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo), fue fundada en 1960 como respuesta a la dominación y explotación de las Siete Hermanas, que naturalmente imponían a los países productores aranceles inconvenientes y completamente irrisorios en comparación con los ingresos reales. La OPEP se fundó por iniciativa del Gobierno de Venezuela y estaba formada inicialmente por 5 países miembros: Arabia Saudita, Irán, Iraq, Venezuela y Kuwait. En esencia, gracias al papel de la OPEP, los países miembros pueden recibir ahora cuotas mucho más altas que antes: la organización regula por lo tanto el aspecto económico, para evitar la explotación por parte de las Siete Hermanas.

La inevitable crisis del petróleo

El petróleo es un recurso no renovable y, como hemos visto muchas veces, se está agotando a velocidades preocupantes: dentro de unas pocas décadas será cada vez más difícil satisfacer la demanda y ya algunas de las Siete Hermanas están en crisis y corren el riesgo de colapsar. La inevitable crisis del oro negro se acerca cada vez más y es hora de recurrir a los recursos renovables antes de que sea demasiado tarde.

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