La serpiente de cascabel (serpiente de cascabel adamantina occidental) es una de las serpientes más peligrosas del mundo y pertenece a la familia Viperidae. Una mordedura puede llevar a la pérdida de miembros enteros, que sufren necrosis en muy poco tiempo, o incluso a la muerte. Afortunadamente, hoy en día tenemos todos los medios para prevenir tal eventualidad: en los países de riesgo están de hecho disponibles en sueros antivenenos que, si se inyectan rápidamente, permiten evitar las desagradables consecuencias de la mordedura. La particularidad de la serpiente de cascabel es su coraje: a diferencia de otras serpientes, no se desvanece si se asusta, sino que emite un sonido que tiene precisamente el objetivo de alejar cualquier peligro.

Serpiente de cascabel: hábitat y diseminación

El hábitat natural de la serpiente de cascabel no es ciertamente Italia: es una especie extendida en los Estados Unidos y México : se puede encontrar en Arizona, California, Texas, Oklahoma y Arkansas. Sin embargo, también en nuestro país ha habido en el pasado avistamientos de serpientes de cascabel y esto ha suscitado inmediatamente una gran preocupación. Sin embargo, es necesario recordar que no existe ningún peligro en Italia: el hábitat de la serpiente de cascabel está constituido por paisajes áridos y desiertos , por lo que no hay riesgo de que esta especie prolifere también en nuestra Península. Las pocas especies presentes en Italia están todas relacionadas con el contrabando ilegal: de hecho, les recordamos que la serpiente de cascabel no puede comprarse ni comercializarse por ser una especie altamente peligrosa.

El sonido de la serpiente de cascabel

Como dijimos, la serpiente de cascabel apenas escapa y desaparece cuando se asusta. Esto se debe a que, a diferencia de otras serpientes, tiene una cola muy particular , que termina con una serie de anillos con cuernos y huecos en su interior. Por lo tanto, basta con que mueva su cola para generar un sonido característico, que sirve precisamente para hacer sentir su presencia y alejar a otros animales. Es precisamente por esta característica que la serpiente de cascabel adamantina occidental se llama comúnmente cascabel.

La mordida de la serpiente de cascabel

La mordedura de la serpiente de cascabel es tan peligrosa que podría resultar letal incluso para el hombre si se descuida. De hecho, estas serpientes tienen dientes venenosos y son capaces de inyectar el veneno en su presa en cantidades variables según su voluntad. También los cachorros están dotados de tales características, por lo que son igualmente peligrosos. A través de la mordedura, la serpiente inyecta un veneno hemotóxico, capaz de destruir los tejidos y órganos e inducir la coagulopatía. Por lo tanto, si eres mordido por una serpiente de cascabel occidental adamantina, estás en gran peligro: puedes perder un miembro entero debido a la necrosis pero también puedes llegar a la muerte. Afortunadamente hoy en día hay un antídoto que es suficiente para tomar en un corto tiempo después del ataque para reducir la posibilidad de complicaciones en más del 95%. Sin embargo, es un espécimen extremadamente peligroso, cuya comercialización está prohibida por esta misma razón.

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