El nuevo informe de la Alianza para la salud y el medio ambiente (HEAL) y Health Care Without Harm (HCWH) publicado el 14 de septiembre de 2010 emitió un veredicto en forma de propuesta. La mejora de la calidad del aire en Francia que resultaría de la adopción a nivel europeo del objetivo de reducir las emisiones internas de gases de efecto invernadero en un 30% en lugar de un 20% en 2020 permitiría ahorrar entre 1.200 y 3.500 millones de euros en público costes sanitarios al año y 30.500 millones de euros para toda Europa.

Este informe presenta nuevas evidencias sobre como un objetivo más ambicioso de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en la Unión Europea, como parte de la política de cambio climático, tendría impactos positivos en términos de salud humana. Estados Miembros y ciudadanos europeos.

Los beneficios para la salud derivados de la implementación de una política climática se deben, paralelamente a la reducción de emisiones, a una reducción de determinados contaminantes atmosféricos (partículas finas, óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre asociados a la producción y el transporte de energía).

Como resultado, la calidad del aire es más sana y disminuye el impacto de las enfermedades respiratorias y del corazón, relacionadas con la exposición a la contaminación del aire. Como estos problemas contribuyen en gran medida a la morbilidad y la mortalidad en Europa, el impacto de esta política es importante tanto para la salud de las poblaciones como para los presupuestos de salud pública.

El informe es oportuno, ya que coincide con las recientes discusiones del Estados Miembros respecto a la política climática. Actualmente, la Unión Europea tiene el objetivo de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 20%.

Varios países defienden un paso hacia un objetivo del 30% y probablemente se llevarán a cabo debates sobre cómo conseguirlo, ya sea en la reunión del Consejo de Medio Ambiente del 14 de octubre o incluso a las reuniones del Consejo de jefes.estado y Gobierno del 28 al 29 de octubre. La Unión Europea también se prepara para las negociaciones internacionales sobre el cambio climático en Cancún, México, en diciembre de 2010.

¿Cuáles son los resultados de este informe?

El informe cuantifica los beneficios para la salud de un aire más limpio asociados a pasar a un objetivo de reducción del 30%. Los cálculos se hacen tanto para la hipótesis del 30% «flexible», que es lo que la Comisión Europea llama 30%, como para el objetivo interno más ambicioso del 30%, que no permite compensar en determinadas circunstancias. Este último proporcionaría beneficios para la salud considerablemente más grandes en Europa.

El informe:

  • Calcula el ahorro en la Unión Europea relacionado con la mala salud y la pérdida de vidas
  • Proporciona las primeras cifras en términos de ganancias en salud pública para los Estados miembros, incluidos datos detallados de ocho países (Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Polonia, España y Reino Unido)
  • Compare los beneficios para la salud con el coste de alcanzar el objetivo del 30%
  • Demuestra que la acción inmediata produciría más beneficios que la demora en actuar

Los resultados en cifras

Ahorro de costes sanitarios para la Unión Europea: si la Unión Europea demuestra su liderazgo aumentando su objetivo actual de reducción del 20% de sus emisiones de gases de efecto invernadero en 2020 (en comparación con el 1990) a un objetivo de reducción nacional del 30%, los beneficios adicionales total de hasta 30.500 millones de euros anuales en 2020 (como resultado del compromiso de un esfuerzo de mitigación adicional). (Nuestro análisis sigue el enfoque de la Comisión Europea para estimar los costes y los beneficios en términos de salud «por año en 2020»).

En su comunicación de mayo de 2010, la Comisión Europea calcula los beneficios para la salud pública de hasta 16.700 millones de euros. Estas cifras sólo relacionan la pérdida de vidas asociada a la exposición a la calidad del aire. La estimación del estudio es mucho más elevada porque tiene en cuenta la morbilidad y la mortalidad. Los costes adicionales estimados en el estudio están relacionados con casos de bronquitis crónica, ingresos hospitalarios por problemas cardíacos y respiratorios, días de actividad reducida debido a la mala calidad del aire, consultas de asma y síntomas respiratorios y los días de toma de medicamentos respiratorios para adultos y niños. (Ver la tabla 2, parte técnica del informe).

Si la Unión Europea llegara a un objetivo interno del 30%, el ahorro de 30.500 millones de euros alcanzado en 2020 para el sector de la salud pública se añadiría a los beneficios previstos para la salud en asociación con el objetivo. con 52.000 millones de euros anuales en 2020.

Ahorro de costes sanitarios para los estados miembros: los costes evitados gracias a un objetivo del 30% para ocho estados miembros son los siguientes:

Beneficios para la salud por año en 2020 (estimaciones altas)

Alemania 8,1 millones de euros

Polonia 4.000 millones de euros

Francia 3.500 millones de euros

Italia 3.400 millones de euros

Países Bajos 1.100 millones de euros

Bélgica 0,9 mil millones de euros

España 0,9 mil millones de euros

Reino Unido: 0,9 mil millones de euros

Otros países de la UE 7.700 millones de euros

Total (todos los países de la UE) 30.500 millones de euros

Se puede encontrar una descripción de los efectos que contribuyen a los costes nacionales presentados anteriormente en la tabla de los anexos del informe.

Aunque los ocho países anteriores serán los que obtengan los mayores beneficios, algunos países, como Luxemburgo, Eslovaquia, la República Checa y Hungría, tienen mayores beneficios per cápita (las cifras están disponibles a petición).

Comparación con los costes de implementación de la política climática:

Las ganancias en salud medidos en el estudio son sólo la punta del iceberg de beneficios totales. No tienen en cuenta el impacto más amplio del cambio climático sobre la salud causado por fenómenos tales como olas de calor, inundaciones, sequías o incluso una menor producción agrícola. Tampoco tienen en cuenta un conjunto de beneficios para la salud de una política climática destinada a reducir el uso del coche personal y fomentar aún más la marcha o la bicicleta, que mejoraría la condición física y reduciría las enfermedades cardiovasculares, la diabetes, el cáncer y la depresión.

Sin embargo, las estimaciones de ahorro son significativas en comparación con los costes de implementación de un objetivo del 30%. La Comunicación de la Comisión Europea estima los costes adicionales de pasar a un objetivo interno de reducción del 30% a 46.000 millones de euros en 2020, o el 0,3% del PIB. Esto se compara con nuestra estimación de beneficios para la salud de hasta 30.500 millones de euros. Del mismo modo, la Comisión Europea estima que el coste de pasar a un objetivo «flexible» del 30% (el objetivo a que se refiere la Comisión con más frecuencia) es de 33.000 millones de euros. Esto debe ponerse en relación con la estimación de nuestro estudio de un ahorro de hasta 14.600 millones de euros.

Una acción rápida duplicará los beneficios: el estudio también muestra que una fuerte política climática producirá beneficios para la salud mucho más grandes. A modo de ejemplo, el informe contiene una tabla que compara los beneficios acumulados previstos para 2020 resultantes de una acción inmediata versus una acción que no se inicia hasta el 2015. Esta tabla pone de manifiesto el hecho de que los beneficios son un 250% más altos cuando se produce la transición al 30% inmediatamente en lugar de pasar 5 años. Si la acción comienza hoy, los beneficios acumulados se estiman hasta 163.000 millones en comparación con 63.000 millones si la acción no se pone en marcha hasta 2015.

En cuanto a las cifras: el informe técnico fue realizado por el Dr. Michael Holland, EMRC, Reino Unido. Es un consultor independiente que ha trabajado para la Comisión Europea y la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa (UN / CEE) sobre contaminación atmosférico transfronterizo de largo alcance y en estudios de coste / beneficio similares. En septiembre de 2008, produjo un informe menos detallado para HEAL y otras organizaciones titulado «Beneficios de una política de cambio climático más ambiciosa». En el nuevo informe, muestra que el estudio anterior sobre HEAL subestimó en lugar de exagerar los beneficios para la salud pública de una fuerte política climática.

Citas de expertos:

Perspectiva de los médicos

«Los médicos han subrayado demasiado tímidamente los riesgos para la salud humana de un aumento de los gases de efecto invernadero. Este informe les da la oportunidad de resaltar los problemas médicos y demuestra que una inversión ahora puede dar un retorno rápido en términos de salud. «

«Las enfermedades circulatorias y respiratorias son una de las principales causas de mala salud en Europa. Aproximadamente 230.000 personas mueren prematuramente cada año por exposición a la contaminación atmosférica, con costes asociados equivalentes al 1,5-4% del PIB europeo. «

Dr. Michael Wilks, asesor climático y ex presidente del Comité Permanente de Médicos Europeos (CPME).

El Comité Permanente de Médicos Europeos (CPME) tiene como objetivo promover altos estándares de formación y práctica médica para conseguir una atención sanitaria de la máxima calidad para todos los pacientes de Europa. El CPME también participa en la promoción de la salud pública, las relaciones entre médicos y pacientes y la libre circulación de médicos en la Unión Europea.

El CPME es una organización que reúne más de 1,3 millones de médicos europeos a través de sus miembros permanentes y es el más representativo de las Asociaciones Nacionales de Médicos de los 27 países miembros de la Unión Europea. El CPME trabaja estrechamente con el resto de miembros, que son cuatro asociaciones médicas nacionales de países observadores, así como asociaciones médicas europeas especializadas.

Perspectiva del paciente

«Una acción climática más fuerte significa una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y un aire más limpio y supone un soplo de aire fresco para los 30 millones de personas con asma en Europa. Para todas las familias afectadas por asma u otras enfermedades respiratorias crónicas, esto significa que debe permanecer en casa menos días debido a los altos niveles de contaminación que dificultan la respiración al aire libre. «

El informe cuantifica el número de días de actividad restringida que se podrían evitar en el año 2020 si la Unión Europea pasara del objetivo del 20% al objetivo nacional del 30%. Por ejemplo, para la Unión Europea en su conjunto, habría más de 13 millones de días menos de actividad restringida entre la población en edad laboral. Las cifras de los ocho Estados miembros se incluyen en el anexo 1 de este informe.

«El aire limpio es muy importante para cualquier persona con dificultades respiratorias. El informe contribuye a establecer el vínculo con los problemas climáticos y proporciona un conjunto de evidencias de la importancia de abordar el cambio climático para la prevención para grupos de pacientes que representan aquellos con asma, alergias y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) «

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