La salamandra es un anfibio perteneciente a la familia de las salamandridas que puebla los hábitats con un clima húmedo pero fresco durante todo el año. Extendida en Europa, Asia Occidental y África del Norte , la salamandra es sin duda un animal muy curioso e interesante, que destaca por su llamativo aspecto. De hecho, en la mayoría de las especies la piel de este anfibio es inconfundible: negro brillante con manchas amarillas que destacan y sirven para advertir a los posibles depredadores de su peligro. La salamandra es en realidad venenosa : en su pelaje hay muchas glándulas que secretan una sustancia nociva e irritante.

Entre todas las especies, la más apreciada es la salamandra manchada : extendida también en nuestra Península y a menudo incluso elegida como mascota. Cuidar una salamandra es en realidad mucho más simple de lo que podría parecer: basta con comprar un terrario o un acuario y asegurarse de que las temperaturas sean óptimas, así como una dieta específica. Otra especie popular es la s. infraimmaculata, similar a la manchada pero con una librea verde oscura en lugar de negra.

Salamandra: aspecto y características

Como hemos mencionado, la salamandra tiene un aspecto inconfundible gracias al color de su piel que es muy especial. Desde el punto de vista físico/anatómico, se parece vagamente a otros anfibios como los lagartos o las salamanquesas, pero es prácticamente imposible no distinguirlo. Sin embargo, hay que señalar que no todas las especies son tan particulares: la s. lanza y la s. atra por ejemplo tienen un color de piel negro brillante pero están completamente libres de manchas. Una de las características más típicas de todas las especies es la lengua, que es extrovertida y permite a estos anfibios capturar sus presas con extrema facilidad.

Hábitat: ¿En qué zonas viven las salamandras?

Las diferentes especies de salamandras pueblan diferentes continentes: viven tanto en Europa como en el norte de África y en Asia occidental. Su hábitat ideal se caracteriza por un clima húmedo pero fresco durante todo el año y no es casualidad que en Italia el mayor número de ejemplares se encuentre en los Alpes o en zonas de colinas. A las salamandras no les gusta mucho salir al aire libre y sólo lo hacen por la noche o en primavera , porque esta es su temporada de apareamiento.

Mitos y leyendas sobre las salamandras

La salamandra se asocia a menudo con el fuego, porque según un antiguo mito, este anfibio es capaz de resistir el calor y por lo tanto no se quema en contacto con el fuego. Esta es una creencia absolutamente infundada: las salamandras son vulnerables al calor e incluso su piel particularmente húmeda lo es aún más que cualquier otro animal.

Es cierto que las salamandras son venenosas, pero no para el hombre. Su piel segrega sustancias irritantes y dañinas para otros depredadores , pero si entramos en contacto con una salamandra, no nos pasa absolutamente nada. Por supuesto, es mejor no meterse las manos en los ojos después de tocarlo, porque podríamos sentir un leve ardor.

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