La remolacha (beta vulgaris) es un alimento que se ha utilizado desde la antigüedad: ya apareció en el mundo griego y si al principio se cultivaba exclusivamente por sus hojas, su raíz (especialmente la de la remolacha roja) se extendió pronto. Esta planta fue originalmente usada con fines medicinales, pero con el tiempo se hizo famosa por su producción de azúcar. Hoy sabemos que hay diferentes calidades de remolacha: la remolacha azucarera, la remolacha de jardín que encontramos también en la verdulería y la remolacha forrajera que se utiliza para alimentar el ganado.

Remolacha: las diferentes cualidades

Como acabamos de mencionar, hay diferentes calidades de remolacha : la remolacha azucarera y la remolacha de jardín son las más famosas y utilizadas en la industria alimentaria.

Remolacha azucarera

La remolacha azucarera contiene otra concentración de sacarosa en las raíces. A partir de 1800, con la mejora de las técnicas de extracción, esta planta se hizo muy importante y hoy en día se cultivan 120 millones de toneladas de remolacha azucarera sólo en Europa. El azúcar que se extrae de esta planta está ahora muy extendida en todos nuestros hogares y entre los principales productores están Francia y Alemania. En Europa, el 90% de nuestras necesidades de azúcar se satisfacen ahora con el cultivo de remolacha .

Remolachas rojas o de jardín

La remolacha roja debe su color muy brillante a un colorante natural llamado E 162 y ahora se utiliza en la industria alimentaria. De hecho, tiene muchas propiedades beneficiosas pero también algunas contraindicaciones: de hecho, es rico en azúcares y, por lo tanto, debería ser consumido con cuidado por las personas que sufren de diabetes. Como veremos, esta verdura tiene una ingesta calórica muy baja: 100 gramos de remolacha roja contienen sólo 20 Kcal.

Los beneficios y propiedades de la remolacha

La parte de la remolacha que se come es la raíz, que posee numerosas propiedades y beneficios que vale la pena mencionar. Como ya hemos visto, este alimento tiene una ingesta calórica muy baja por lo que suele estar indicado también en dietas de adelgazamiento pero los efectos beneficiosos que puede garantizar son realmente interesantes:

Propiedades antitumorales

Las propiedades anticancerígenas de la remolacha se han descrito en varios estudios realizados a lo largo de los años. Parece que esta raíz es capaz de frenar el crecimiento y el desarrollo de las células tumorales y en particular sería beneficiosa en caso de cáncer de colon, mama y próstata. La investigación continúa, pero los resultados positivos de algunos estudios nos hacen pensar en las verdaderas propiedades antitumorales de la remolacha roja.

Propiedades de purificación

Esta raíz contiene saponinas, que son capaces de facilitar la eliminación de la grasa por el cuerpo . Por esta razón se considera que la remolacha tiene interesantes propiedades purificadoras y adelgazantes.

Propiedades beneficiosas para el sistema cardiovascular

La remolacha roja también es buena para el sistema cardiovascular: contiene ácido fólico, que en sinergia con la betaína es capaz de fortalecer los vasos capilares.

Propiedades antidepresivas

La remolacha roja contiene varias sustancias que son útiles para combatir la depresión, como la betaína y el triptófano. Esta última estimula la producción de serotonina, la famosa hormona de la felicidad.

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