Todos vimos por casualidad un rayo iluminando el cielo: este fenómeno, aunque como veremos más adelante representa un riesgo, sigue fascinando mucho. ¿Pero qué son los rayos? ¿Cuándo y cómo se forman, pero sobre todo cuáles son los peligros que esconden?

El rayo: qué es y cómo se forma

El rayo es una descarga eléctrica que se produce entre dos cuerpos con una gran diferencia de potencial eléctrico. Por lo tanto, este fenómeno atmosférico puede originarse entre una nube y el suelo , pero los rayos no son raros tampoco entre dos nubes o incluso dentro del mismo cúmulo. El rayo, en todos los casos, tiene dos características específicas, una visual y otra auditiva:

  • El relámpago es la manifestación luminosa del relámpago;
  • El trueno es su manifestación sonora.

El rayo y el trueno no son percibidos por nosotros al mismo tiempo , porque la luz y el sonido tienen diferentes velocidades de propagación: así, si el rayo se ve casi inmediatamente, el trueno puede ser oído incluso después de mucho tiempo, dependiendo de la distancia del rayo.

El fenómeno que origina la formación del rayo es bastante complejo y está relacionado con las partículas de carga negativa presentes en las nubes : en esencia, cuando estas partículas colisionan con otras partículas de carga positiva, se produce el fenómeno del rayo. En la mayoría de los casos los rayos se forman en el interior de los cúmulos , pero no se excluye que estos fenómenos también se produzcan en otras condiciones (tormentas de arena, ventiscas, etc.).

Tipos de rayos y su apariencia

Los rayos no son todos iguales : como hemos visto, pueden originarse dentro de la misma nube, entre dos nubes diferentes o entre una nube y el suelo. Mientras que las que están dentro de las nubes son las más frecuentes, las que descargan su energía en el suelo son naturalmente las más peligrosas precisamente porque pueden causar daños. Otra distinción entre los relámpagos también se refiere a su forma y su aspecto : relámpago de cohete, relámpago de perla, relámpago globular, relámpago de superficie y relámpago de S.Elmo.

Otra distinción (la más importante) se basa en el tipo y origen del rayo:

  • Rayo negativo hacia abajo: carga negativa que viene de arriba;
  • Relámpago negativo ascendente: carga negativa que viene de abajo;
  • Rayo positivo hacia abajo: descarga positiva que viene de arriba;
  • Relámpago positivo ascendente: descarga positiva que viene de abajo.

El peligro de los rayos: ¿qué daño pueden causar?

Los rayos son fenómenos fascinantes y peligrosos: de hecho, si golpean un edificio y cualquier cosa en la superficie de la tierra, pueden causar varios tipos de daños:

Incendios y Evaporaciones

Cuando un rayo golpea un material presente en el suelo de la tierra, éste viene con una potencia inimaginable pero sobre todo produce un calor enorme, capaz de generar incendios pero también de derretir literalmente algunos materiales.

Cortocircuitos y deformaciones

Cuando un rayo golpea un metal, puede producir deformaciones en su estructura y en el caso específico de las líneas de energía, puede generar deformaciones o roturas de cable , resultando en un cortocircuito.

Ondas electromagnéticas

Las descargas eléctricas de los rayos producen fuertes emisiones de ondas electromagnéticas : éstas interfieren con las estaciones de radio, las líneas de energía, las conexiones telefónicas y así sucesivamente.

Descargas de ozono terrestre

Cuando un rayo golpea el suelo, libera mucho nitrógeno en el suelo.

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