El calentamiento global es sólo un término con el que nos damos cuenta a diario de cómo estamos destruyendo un planeta y de cómo cada vez es más necesario recoger agua de forma eficiente. El efecto invernadero y la constante deforestación de los pulmones de la Tierra son los aspectos más evidentes de un medio ambiente cada vez menos sostenible, del cual Italia también está pagando el impuesto por el cambio de las temperaturas estacionales.

Nuestro país es testigo indefenso de la presencia de un clima tropical, caracterizado por un frío intenso en invierno y un calor sin precedentes en verano.
Entre las principales características de este fenómeno está la casi total ausencia de lluvia y la consiguiente dificultad para sostener adecuadamente el ganado y los cultivos de frutas y verduras.

Los problemas de abastecimiento de agua y de vaciado de los embalses, experimentados durante el verano de 2017 en casi todas las regiones italianas, hicieron temblar a los pequeños agricultores que, sin un pozo artesiano del que sacar agua para regar los campos, empezaron a aprender a almacenar el agua de lluvia de manera óptima.

Tanques de polietileno

Entre los sistemas más funcionales para combatir la sequía y reutilizar el agua de la lluvia están los pequeños depósitos de agua. Estos productos son bastante comunes en las tiendas de plomería, de los que oiremos hablar mucho en el verano de 2018.
El funcionamiento de estos depósitos para bombear el agua y utilizarla para regar el suelo es bastante simple, porque representa la versión moderna de la forma en que los antiguos agricultores han recogido el agua a lo largo de la historia. Si es cierto que podemos seguir utilizando todo tipo de contenedores, empezando por garrafas de plástico cortadas en la zona superior (para crear una entrada más amplia para la lluvia), la colocación de un tanque de polietileno o de acero inoxidable tiene ventajas indiscutibles, que nos gustaría compartir con ustedes.
Entre las principales características de estos artículos hidráulicos, muy útiles también en la agricultura:

  • Resistencia muy alta, hasta el punto de que hay muchos que compran tanques usados, en virtud de que sufren muy poco el desgaste del clima (sol y lluvia en todos), pudiendo comprarlos a un precio más bajo.
  • Sostenibilidad ambiental. Aunque ni el polietileno ni el acero galvanizado son materiales 100% reciclables, también es cierto que son mucho más respetuosos con el medio ambiente que otros contenedores de plástico "improvisados" destinados a durar poco tiempo.
  • A un costo muy bajo. Cuando piensas en cuánto dinero en facturas de agua se puede ahorrar simplemente comprando estos cubos de recogida.
  • Estéticamente agradable. Si se mira de cerca, se ven muy bien, debido a su forma redonda y nunca se separan completamente del contexto agrícola.

¿Quién necesita tanques de recolección

Todos los agricultores medianos y pequeños o los entusiastas de los huertos familiares que no tienen un pozo del que extraer agua gratuitamente. En estos casos, sería extremadamente caro utilizar la red regional de agua de acueducto, al menos durante el verano, cuando las lluvias son escasas y las plantas de semillero necesitan mojarse con frecuencia para sobrevivir. A partir de finales de mayo, las precipitaciones en las zonas meridionales y en la zona del valle del Po comienzan a ser escasas, poniendo en grave peligro la productividad de los cultivos de verano como berenjenas, calabacines y pimientos.

Quien posee un pequeño huerto, pero no quiere gastar cientos de euros de la factura del agua, para conseguir unos kilos de tomates y algunos calabacines, la compra de tanques de recogida de agua de lluvia es un regalo del cielo.
¿Por qué entonces renunciar a los cultivos típicos de los meses más cálidos, debido a un clima que se vuelve cada vez más tropical?
Aprendamos más bien a dar buen ejemplo y a ser ingeniosos para no desperdiciar un recurso tan precioso y comenzar a depositar el agua de lluvia ya en la primavera, cuando las lluvias son más abundantes y frecuentes, para tener agua durante los períodos secos de julio y agosto.

Qué tamaño elegir

Hay tanques de polietileno y acero de diferentes tamaños en el mercado. Para entender cuál comprar, más allá del espacio disponible, intentaremos hacer algunos cálculos para ver si un tanque de 1000 litros es suficiente para cubrir las necesidades de agua de un pequeño huerto.

Supusimos que para tener una buena cosecha estacional podríamos cultivar un máximo de 30 plántulas, para poder donar la cantidad correcta de agua sin afectar su crecimiento.

Si es cierto que de noviembre a marzo podemos cultivar prácticamente todas las variedades de vegetales sin regarlos casi nunca, contentémonos con reducir el número de plántulas plantadas en el suelo, pero al menos estaremos seguros de su supervivencia casi sin costo alguno.

Cada planta de semillero necesita entre 0,5 y 1 litro de agua en verano. Si tenemos el impulso de colocar paja o cartón en la base de cada planta, creando un mantillo natural, estaremos seguros de que los 1000 litros de agua, recogidos en el tanque serán suficientes para
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cubrir las necesidades de agua de los 3 meses de verano.
Durante este período, de hecho, podríamos incluso suponer que no llueve, pero aún así podremos cultivar nuestras variedades de frutas y verduras sin gastar un euro.
Cabe señalar que los cultivos como el calabacín son muy productivos, hasta el punto de que 4 plantas bien cultivadas serán suficientes para generar suficientes vegetales para una familia de 5 personas.

Si, por otra parte, estamos planeando plantar más variedades, hasta 40-50 unidades, podríamos considerar tanques de plástico de polietileno de 1500 litros.

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