Purificadores de aire de interior, ¿nos toman por palomas?

Antes incluso de estudiar el funcionamiento de los aparatos depuradores y su principio de control de la contaminación, debemos ser precisos sobre el término contaminación. ¿Estamos intentando limitar la contaminación biológica de la vivienda, su contaminación química o física?

1. Controlar la contaminación biológica

No hace falta querer desinfectar tu casa, aunque el marketing televisivo nos empuja a querer eliminar constantemente el 99,9% de las…

Si tu hogar está colonizado por moho, la humedad es la causa (exceso de humedad). La adquisición de un deshumidificador puede ser útil de forma inmediata, para limitar la proliferación de moldes. Por otra parte, para limpiar tu hogar, es imprescindible realizar una pequeña encuesta para conocer el origen y las causas de esta humedad excesiva, para poner remedio y parar el desarrollo de los hongos. Paralelamente, deben sustituirse los materiales porosos colonizados por moho (plac, papel pintado, juntas de silicona, etc.) y para las superficies no porosas se pueden limpiar (pinturas, juntas de lentisco, etc.), recordando proteger (gafas, guantes, mascarilla), si las superficies son grandes (superficie> hoja A4).

Por último, en caso de epidemia de gripe, nada mejor que lavarse las manos habitualmente y evitar el contacto directo con personas enfermas.

2. Controlar la contaminación física

Purificador Aspi
Fig 1: ejemplos de «purificadores»

Consiste en eliminar el polvo (visible a simple vista) y las partículas gruesas. Existen varios dispositivos, todos funcionan con el mismo principio; chupan el aire que pasa por filtros más o menos hasta según su clase.

También puedes comprar una aspiradora, con filtros HEPA, al menos puede entrar en los rincones y pasar por debajo de los…

Los filtros HEPA son filtros que pueden retener, según su clase, entre un 85 y un 99,995% de partículas superiores o iguales a 0,1 µm (norma NF EN 1822).

El principal inconveniente es que estos filtros se obstruyen muy rápidamente, lo que debería preferirse en las casas donde algunas personas son sensibles al polvo. De lo contrario, una aspiradora relativamente reciente (que conserva lo que chupa) es más que suficiente.

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El último punto en el que no pensamos demasiado, dejar un dispositivo en funcionamiento todo o parte del día, comporta un consumo de energía adicional.

3. Controlar la contaminación química

Éste es el verdadero problema de la calidad del aire interior, porque los contaminantes químicos son predominantes en el hogar (múltiples fuentes) y tienen efectos muy variables (irritantes, alérgenos, carcinógenos, disruptores endocrinos, etc.)

Principios para la descontaminación química:

► plantas de interior

► dispositivos de filtración (fig 1) con carbón activo además, que adsorbe compuestos químicos

► Filtros electrostáticos

► procesos de fotocatálisis

► plasma frío

Ejemplo de pinturas fotocatalíticas :

Su objetivo es degradar los compuestos químicos en condiciones normales de temperatura y presión atmosférica. Estas pinturas permiten la adsorción de COV en un catalizador (la mayoría de veces es dióxido de titanio – TiO2). En teoría, los COV se degradarán en dióxido de carbono (CO2) y vapor de agua (H2O), bajo la acción de la UV. En condiciones reales, el rendimiento de estas pinturas es bastante relativo. Peor aún, la seguridad no se ha demostrado:

1. Dióxido de titanio (TiO2) está clasificado 2B, posible cancerígeno, por la IARC desde 2007

«Estos riesgos potenciales para la salud del TiO2 dependen esencialmente de la distribución del tamaño de las partículas y de los niveles de exposición de los ocupantes del edificio. Pero actualmente se dispone de muy pocos datos sobre las emisiones de dióxido de titanio por productos fotocatalíticos y sobre el destino de estas emisiones «(OQAI Bulletin n ° 4, junio de 2012)

2. En ocasiones, la degradación de los COV da lugar a la formación de compuestos secundarios más nocivos que los COV iniciales.

“El proceso de degradación de los COV por fotocatálisis es un proceso lento. Es aún más lento con los bioaerosoles, es decir, con partículas de origen microbiano, animal o vegetal en el aire. Sea cual sea la naturaleza de los contaminantes, esta baja cinética de mineralización va acompañada de la formación de productos derivados de reacciones incompletas o secundarias. Estos subproductos, cuyas cantidades son difíciles de predecir debido a la diversidad y fluctuación de las condiciones ambientales interiores, a veces son más tóxicos que los contaminantes primarios. La mayoría de éstos son formaldehído u otros compuestos carbonílicos”. [1]

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¡Y sin embargo las pinturas descontaminantes ya están floreciendo! Sin embargo, es completamente prematuro promover estas pinturas fotocatalíticas.

En conclusión

Los cuatro principios enunciados sobre todo funcionan… pero en condiciones de laboratorio y en determinadas condiciones en el puesto de trabajo. Pero ninguna funciona en condiciones reales, en la vivienda, porque la eficacia de estos procesos depende de factores sobre los que tenemos poco o ningún control:

► los contaminantes presentes

Los contaminantes presentes dependerán del tipo de actividades que desarrollen los ocupantes del alojamiento

► las concentraciones de contaminantes presentes

Las concentraciones de contaminantes variarán según la eficiencia del sistema de ventilación y según las prácticas de ventilación de los ocupantes (abrir ventanas)

► temperatura y humedad

Fluctuaciones según el número de personas en la vivienda, las duchas hechas, el secado de la ropa, la cocina, la frecuencia de apertura de las ventanas, el rendimiento del sistema de ventilación, etc.

► aire fluye, fluye

Tiempo de contacto que debe observarse entre el aire “a descontaminar” y el proceso de “descontaminación” (p. ej.: paso por una unidad de tratamiento de aire, etc.)

► mantenimiento del proceso y su envejecimiento

Mantenimiento del proceso para garantizar su funcionamiento, duración de su eficacia, etc.

¿Qué solución?

Al final, para tener una buena calidad de aire interior en casa, es preferible actuar aguas arriba, para controlar las fuentes de contaminación, lea «preservar su entorno interior en 10 pasos»

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