El puerco espín (nombre científicoHystrix cristata) es un roedor que pertenece a la familia de los puerco espines y también es conocido como puerco espín . A menudo se produce una gran confusión al hablar de los puercoespines, porque en el lenguaje común se tiende a llamarlos también erizos: sin embargo, estos últimos tienen algunas diferencias con respecto a los puercoespines y también por su aspecto se pueden distinguir fácilmente. Todos conocemos al puerco espín por sus espinas, una de las características identificativas de este mamífero: como veremos pronto, sin embargo, éstas también son diferentes a las del erizo.

El puerco espín es un roedor muy común en nuestra península , pero no sólo: hay unas 12 especies de puerco espines y éstas se concentran en pocas zonas del mundo.

Puercoespín: cómo es y por qué es diferente del erizo

El puerco espín es el roedor con el mayor número de espinas en el mundo : tiene por lo tanto más de ellas que el erizo, que a menudo se confunde con este animal pero que, como veremos, es realmente muy diferente. El puerco espín tiene, en promedio, una longitud que puede ir de 60 a 80 cm y su cola puede medir hasta 17 cm , mientras que su peso no suele superar los 30 kg. El erizo, en cambio, es mucho más pequeño y no puede alcanzar el tamaño del puerco espín.

La característica peculiar de los puercoespines, sin embargo, son las espinas, que son pelo cubierto de queratina y por lo tanto más rígido de lo normal. También los erizos tienen espinas, pero son completamente diferentes porque están distribuidos en el cuerpo de una manera más uniforme y son más gruesos. Además, las espinas del erizo no se pueden desprender mientras que el puerco espín no es realmente capaz de disparar sus espinas como arma de defensa contra los depredadores. Sin embargo, sus espinas se desprenden muy fácilmente en cuanto se tocan. Estéticamente hablando, el erizo es ciertamente más bello que el puerco espín: este último tiene espinas muy dispersas o separadas por mechones de pelo normal.

Porcino: ¿Dónde vive? El hábitat ideal

El puerco espín puebla Italia, el África subsahariana y el Magreb. Su hábitat ideal son los bosques, la sabana, los desiertos pero también las zonas de cultivo. El puerco espín, a diferencia del erizo también vive en los árboles y también se puede encontrar en algunas zonas de América (donde el erizo no existe). A pesar de ser un animal protegido, el puerco espín sigue amenazado por la caza furtiva: parece que su carne es deliciosa. Sin embargo, vale la pena recordar que el puerco espín no puede ser cazado ni asesinado. Debe dejarse libre en su hábitat natural sin molestarla.

Puercoespín: ¿Qué come?

Los puercoespines, a diferencia de los erizos, tienen una dieta puramente vegetariana: comen frutas, ramas y a veces los huesos de los animales porque obtienen importantes reservas de calcio de ellos. Por el contrario, los erizos se alimentan de lombrices, cucarachas, hormigas e insectos de varios tipos. Por lo tanto, podemos definir a los puercoespines como animales herbívoros y a los erizos como carnívoros.

¿Es el puerco espín peligroso para el hombre?

El puerco espín no es un animal peligroso para el hombre, siempre y cuando lo dejes en paz. Por supuesto, las espinas pueden ser muy espinosas, así que si entran en contacto con la piel humana o incluso peor con el hocico de un perro pueden ser muy dolorosas. Pero debemos recordar que los puercoespines necesitan que se les deje en paz: si no se sienten amenazados, ¡no hacen daño a nadie!

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