propiedades de los minerales

· Peso especifico de los minerales

El peso específico de una sustancia es la relación entre el peso de un determinado volumen de dicha sustancia y el peso del mismo volumen de agua.
Así, si 1 dm3 de cuarzo pesa 2,65 kg y 1 dm3 de agua pesa 1 kg, el peso específico del cuarzo es 2,65.

Medir el peso especifico de un mineral es a veces conveniente para diferenciarlo de otros que presentan propiedades parecidas. El peso específico de un mineral depende de la clase de átomos que lo constituyen y de su estructura.

· La cohesión de los minerales

La cohesión es la resistencia de las moléculas de un cuerpo a separarse.

Según la mayor o menor cohesión de un mineral, ya sea en su totalidad o en determinadas zonas, se distinguen estas propiedades de los minerales: fragilidad, flexibilidad, exfoliación, fractura y dureza.

- Un mineral es frágil cuando se rompe o se pulveriza con facilidad. La sal común es un mieral frágil.
- Un mineral es flexible cuando se doble con facilidad (micas).
- Un mineral se exfolia cuando, al aplicar sobre él la fuerza necesaria, se rompe en caras planas y paralelas entre sí. El yeso y el grafito son minerales que se exfolian con facilidad.
- Un mineral se fractura cuando, al aplicar sobre él la fuerza necesaria, se rompe en caras irregulares. El cuarzo se fractura.
- La dureza de un mineral es la resistencia de dicho mineral a ser rayado., La dureza es una propiedad muy útil para distinguir minerales y se mide comparando cada mineral con los que forman la escala de Mohs. Por ejemplo, si un mineral raya a la fluorita (de dureza 4) y es rayado por el apatito (de dureza 5), su dureza es 4,5.

· Propiedades ópticas de los minerales

Cuando la luz incide sobre la materia mineral, puede ser reflejada, absorbida o refractada de forma específica, según el mineral sobre el que actúe. De esta forma da lugar a muchos y muy variados efectos ópticos. Las propiedades ópticas más fáciles de observar en los minerales son el color de reflexión y la refracción.

- El color de reflexión de un mineral (como el de cualquier otro objeto) es el resultado de la mezcla de las longitudes de onda de la luz que refleja el mineral.
- La refracción de un mineral es el cambio de dirección que experimenta la luz al atravesar dicho mineral. Hay minerales monorrefringentes, que producen sólo un rayo refractado, y hay minerales birrefringentes, que producen dos rayos refractados. Dentro de los minerales birrefringentes los hay uniáxicos (si tienen una dirección especial en la que, al incidir la luz, sólo dan un rayo refractado) y biáxicos (si tienen dos direcciones especiales de monorrefringencia).

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