Es posible que algún día los ordenadores portátiles sean recargables … con azúcar. Microbiólogos de la Universidad de Massachusetts estudian como ciertas bacterias no tóxicos se pueden agregar en biofilms capaces de generar electricidad continuamente.

Llamada una pila de bacterias, «esta fuente de energía se podría utilizar en zonas remotas que no están conectadas a la red eléctrica, tales como zonas rurales de África subsahariana», dijo Tony Kingsbury a America.gov, director de Productos y Soluciones Sostenibles de la Universidad Programa.

Todos los seres vivos tienen que respirar para producir energía

A nivel de moléculas, esta respiración resulta en un intercambio de electrones. En las células humanas y en algunas bacterias que viven al aire libre, los electrones se intercambian con el oxígeno. En entornos libres de oxígeno, las bacterias intercambiarán estos electrones con otros compuestos, a veces metálicos: la respiración celular genera entonces una corriente eléctrica correspondiente al movimiento de electrones en el metal.

Estas baterías producen electricidad comparable a la de las baterías convencionales, pero no la almacenan: emiten energía cuando se alimentan las bacterias. «Cuando necesite electricidad, alimentáis bacterias, por ejemplo azúcar», agregó Erika Parra.

El equipo espera poder algún día utilizar estas innovadoras células bacterianas para generar electricidad en los hogares. Estos aparatos parecerían acuarios que contendrían bacterias microscópicos en lugar de peces. Cuando alimentamos las bacterias, el «bio-generador» producirá electricidad.

«Si alguna vez conseguimos producir una célula bacteriana rentable de tamaño suficientemente pequeño, mejorará la calidad de vida de millones de personas», dijo la Sra. Parra. También puede ser posible desarrollar baterías tan pequeñas para alimentar dispositivos portátiles que actualmente funcionan con baterías eléctricas, tales como linternas, teléfonos y ordenadores portátiles y radios.

Las baterías de bacterias generan electricidad de corriente continua

Como las baterías convencionales. Por lo tanto, habrá que utilizar convertidores para obtener la corriente alterna que utilizan la mayoría de aparatos domésticos. Los bio-generadores también producen agua potable como subproducto.

Para los investigadores, las baterías de bacterias se podrían utilizar primero para equipos científicos tales como sondas de localización submarinas, que se unen a las ballenas, por ejemplo. Serían útiles, en particular, en lugares donde las placas solares son inutilizables, como los fondos marinos o las cuevas. subterráneo. Entonces, las bacterias, como cualquier tecnología de alta tecnología, podrían trabajar gradualmente al servicio del gran público.

Con el fin de desarrollar una fuente de energía útil y asequible, los investigadores se esfuerzan para maximizar la cantidad de energía producida por este proceso.

«Estamos intentando determinar cuál es el ambiente óptimo, aquel en el que las bacterias son felices y sanos», dijo Erika Parra. En primer lugar, parece que las bacterias les gusta mantenerse a temperatura ambiente oa temperaturas un poco más cálidas.

También parece que las bacterias producen más energía cuando se alimentan de vinagre y alcohol resultantes de un proceso de fermentación, dijo. El equipo estudia combinar los biogeneradors con un fermentador en un dispositivo de dos fases. Los residuos alimenticios se podrían introducir en un extremo del sistema, donde fermentaría, y la electricidad se recogería en el otro extremo.

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