Plutón es uno de los planetas del Sistema Solar que más ha hecho hablar de sí mismo en los últimos años: degradado de hecho a planeta enano por algunas características distintivas, hoy podría ser readmitido dentro de la categoría de los Planetas reales. Sin embargo, si esto ocurre, el nuestro Sistema Solar podría llegar a estar realmente muy abarrotado.

¿Pero por qué Plutón no ha sido considerado un planeta durante unas pocas décadas? ¿Cuáles son las características que la distinguen y la distinguen de los otros planetas de nuestro Sistema Solar? Conozcamos mejor este cuerpo celeste.

¿Por qué ya no se considera un planeta?

Desde el comienzo de su descubrimiento en 1930, Plutón siempre ha sido considerado el noveno planeta del Sistema Solar. Esta clasificación nunca fue cuestionada, al menos hasta 1992, cuando dos astrónomos de la Universidad de Hawai descubrieron un pequeño cuerpo celeste congelado orbitando el Sol. La composición de este cuerpo celeste era similar a la de Plutón, que ha sido objeto de estudios más profundos desde entonces, con el fin de comprender cuáles eran las características que podían distinguirlo realmente. En los años siguientes se descubrieron cientos de objetos similares a Plutón , pero el verdadero punto de inflexión llegó en 2005, con el descubrimiento de Eris: un cuerpo celeste con las mismas características que el No Planeta.

Ante esta evidencia, la Unión Astronómica Internacional tuvo que elaborar unas directrices que permitieran identificar con precisión la definición de Planeta y excluir todos los demás cuerpos celestes con características similares. Fue entonces cuando las características de los planetas reales se aclararon de forma clara y precisa, es decir:

  • La órbita alrededor del Sol;
  • La masa suficiente para que la gravedad pueda superar las fuerzas corporales rígidas;
  • La capacidad de "limpiar" la propia órbita de otros objetos celestes.

La última característica no pertenece a Plutón, que por consiguiente ha sido excluido de la categoría de Planeta y de hecho ha sido degradado a Planeta Enano.

La reclasificación propuesta de Plutón

Recientemente, los requisitos propuestos por la Unión Astronómica Internacional han sido cuestionados porque según varios estudiosos no serían suficientemente precisos y dejarían varias lagunas abiertas. Entre los que pretenden reclasificar Plutón a su condición de Planeta encontramos a Alan Stern, quien propone una nueva definición del término y de los requisitos necesarios para que podamos hablar realmente de planeta y no de cuerpo celeste. De acuerdo con la propuesta de Stern, los criterios deberían redefinirse de la siguiente manera:

  • La masa debe ser menor que la de una estrella;
  • Nunca debe haber habido una fusión nuclear en su interior;
  • La fuerza de gravedad debe darle una forma esferoidal.

Según esta nueva definición de Planeta, Plutón podría volver a su estado original pero las consecuencias serían diferentes. En primer lugar, de hecho, muchos otros cuerpos celestes se convertirían en parte de la clase de los Planetas reales incluyendo por supuesto todos los Planetas Enanos de los que ya hemos hablado. Nuestro sistema solar estaría entonces mucho más atestado. Hasta la fecha la discusión sigue abierta, así que sólo tenemos que esperar para saber el número real de planetas en nuestro sistema solar.

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