Todos conocemos al pez payaso , protagonista de la exitosa película animada de Disney "Buscando a Nemo", pero no todos tuvieron la oportunidad de ver uno en vivo. Aunque hoy en día, por desgracia, este espécimen suele estar encerrado en acuarios, el pez payaso puebla los mares tropicales y especialmente los arrecifes de coral. Inconfundible por su librea, que inspiró su nombre, es ciertamente hermosa pero también muy útil. El pez payaso, de hecho, como veremos en breve, vive en simbiosis con la anémona de mar : existe una relación de intercambio mutuo muy interesante entre ellos.

Podemos verlo en la mayoría de los arrecifes de coral del mundo, excepto en el Caribe. El pez payaso es sin duda uno de los más famosos y amigables exeplicadores del mar, imposible no notarlo por sus brillantes colores y muy típico.

Pez payaso: aspecto y características

El pez payaso pertenece a la subfamilia de los Amphiprioninae y sin duda tiene un aspecto muy característico, que nos permite reconocerlo inmediatamente. Su nombre depende de la coloración particular de la librea, pero no sólo: el nombre de payaso se le dio también por sus torpes movimientos. El pez payaso tiene una longitud que puede ir de 7 a 16 cm y una coloración naranja/roja, con rayas blancas a lo largo del cuerpo y rayas negras en la cola y las aletas. Estos últimos son particularmente redondos y son responsables de sus movimientos bastante torpes y divertidos.

Pez payaso y anémona de mar: una relación simbiótica

La peculiaridad del p. clown, también llamado pez anémona , es la relación que establece con muchas especies de enemigos del mar. Generalmente se alimentan de peces, pero no de este espécimen, que tiene una capa de moco que lo hace inmune al aguijón de la anémona. El pez payaso, antes de tomar posesión de lo que se convertirá en su hogar y escondite, realiza una danza particular tocando la anémona en varios lugares para aclimatarse. Una vez hecho esto, su casa está lista para ser habitada y nunca más la abandona.

La relación entre la anémona de mar y el payaso es una verdadera simbiosis : se crea un intercambio mutuo entre los dos especímenes marinos. Mientras que la anémona proporciona refugio al pez, éste lo protege de posibles intrusos pero sobre todo lo limpia, eliminando los parásitos.

El pez payaso no es venenoso

Se ha extendido una creencia completamente falsa sobre el payaso, que es considerado venenoso por algunos. Ese no es en absoluto el caso: este espécimen acuático no es capaz de emitir ningún tipo de veneno y por lo tanto no es peligroso para nosotros , así como para los otros peces que viven en el arrecife. El malentendido podría depender de la simbiosis entre este espécimen y la anémona, que es extremadamente venenosa y no deja escape a todos los demás peces. Como hemos visto, sin embargo, la particular mucosidad que cubre el cuerpo del pez payaso lo hace inmune al veneno de la anémona.

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