El perezoso es el perezoso más conocido del mundo y el símbolo de la lentitud con la tortuga. Su notoriedad ha crecido desde que se convirtió en el protagonista de algunos dibujos animados de Disney, como Ice Age y Zootropolis. Averigüemos todo lo que hay que saber sobre esta linda dormilona.

¿Quién es el perezoso?

El perezoso, literalmente " pie lento " es un mamífero famoso por ser extremadamente lento y sedentario. Es tan lento que las algas crecen en su pelaje. Las plantas le dan reflejos verdosos y lo camuflan entre los árboles de los bosques de América Central y del Sur donde vive. La velocidad máxima alcanzada por este animal es de 0,24 km/h. El perezoso es una criatura solitaria y serena, se mueve tranquilamente en los árboles y duerme unas 19 horas al día . Vive 12 años con este estilo de vida. El perezoso existe en 4 especies: el tipo pigmeo, el encapuchado, el tridáctilo, el abigarrado.

Cuando el perezoso tiene cachorros, a la edad de 6 meses les da el árbol en el que los ha criado y se traslada a otro lugar, dejándolos autónomos. Por lo tanto, las hembras cambian de árbol en cada camada, mientras que los machos viven toda su vida en el mismo árbol. El perezoso es solitario, sólo se encuentra con sus congéneres en las zonas comunes donde van a orinar y a defecar. Otro momento de encuentro es obviamente el de la reproducción, entre marzo y abril.

Cómo es y en qué ambiente vive

El perezoso tiene uñas largas y prominentes (2 o 3) en sus patas delanteras. Un perezoso promedio pesa entre 3 y 10 kg y mide entre 40 y 80 cm de largo. El pelaje tiene un pelo largo, lanudo, cremoso, de color avellana y tiene la característica de estar salpicado de pequeñas algas . La causa de esta peculiaridad probablemente radica en el hecho de que vive en ambientes con una humedad muy alta. Físicamente, es enorme, con patas anchas y rechonchas con garras. Bajo ciertos aspectos, algunos pueden asociar la pereza con los monos, pero no tiene nada que ver con ellos. La categoría de pertenencia es más la de los xenartrianos (o desdentados) junto con el oso hormiguero y el armadillo.

El perezoso asombra en el agua , donde pierde su torpeza para probarse a sí mismo como un hábil y rápido nadador. El ambiente ideal para el perezoso es por lo tanto a una temperatura de 22°C, con mucha humedad. El animal no bebe mucho, casi nada, pero se hidrata con su dieta basada en frutas y verduras. Sólo rara vez pellizca entre los cadáveres de otros animales que encuentra.

¿Puedes adoptar un perezoso en tu propia casa?

No, no puedes adoptar un perezoso como mascota porque es una especie exótica protegida. El comercio del perezoso está prohibido por la Convención de Washington, CITES. No puede ser importado y por lo tanto no puede ser comprado. Además de esto, el animal tiene requerimientos ecológicos especiales y por lo tanto no sería fácil mantenerlo en casa. Es mejor contentarse con verlo en la televisión en algún documental o en la naturaleza.

Esta criatura, entre las diversas rarezas que la caracterizan, tiene también la de no saber mantener la temperatura del cuerpo, como los reptiles. Así que está en peligro de enfermar en una casa normal.

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