La chirivía (nombre científico parsnip sativa ) es una planta perteneciente a la familia de las Apiáceas, extendida en toda Italia desde la Edad Media pero que poco a poco ha ido desapareciendo de nuestra tradición. Cuando la patata fue importada a nuestra península, de hecho, la chirivía ha estado en un segundo plano y hoy en día es muy difícil encontrarla. Muy común en el Reino Unido, pero también en los Estados Unidos y Francia, la chirivía también puede ser cultivada en Italia : esta planta se adapta muy bien a nuestro clima pero sigue siendo muy difícil de encontrar en la verdulería o el supermercado.

La parte comestible de esta planta es la raíz, que se asemeja a una zanahoria blanca grande pero tiene un sabor más delicado.

Chirivías: sabor y uso en la cocina

De la chirivía, como ya hemos mencionado, utilizamos la raíz que tiene un sabor delicado y bastante dulce, un cruce entre zanahoria, patata y apio. En la cocina se puede utilizar en muchas recetas: una vez cocinado, se puede comer solo como guarnición, pero también se incluye en otros platos más complejos como sopas, cremas. Los tubérculos más jóvenes también se pueden comer crudos , no duelen. Sin embargo, cuando empiezan a crecer son más bien leñosos por lo que siempre es mejor cocinarlos para hacerlos más tiernos.

Chirivía: dónde encontrarla

Encontrar chirivías en Italia es realmente muy difícil: esta planta parece haber desaparecido y aunque la zanahoria también crece espontáneamente, para su hermana blanca no es así. Esta cosa es bastante extraña, pero aún no hemos podido entender por qué la chirivía prácticamente ha desaparecido de nuestra península. En los supermercados más surtidos podemos encontrarlo, pero es bastante difícil y como es un producto importado el costo es muy alto.

Recientemente se ha reintroducido en el Véneto: en la provincia de Vicenza se cultiva esta planta, pero por el momento no parece haber otras zonas de producción en el territorio nacional. Encontrar la chirivía no es imposible hoy en día, pero si no se quiere pagar demasiado por ella, siempre es mejor buscar la de origen italiano.

Cómo cultivar chirivías en el jardín

Como hemos dicho, esta planta también se extendió en el pasado en nuestra Península. Esto significa que las condiciones climáticas italianas son adecuadas para el cultivo de chirivías e incluso podemos cultivarlas en nuestro jardín casero! La siembra debe tener lugar entre febrero y junio en plena tierra, pero hay que prestar atención y elegir las semillas con cuidado. Si tienen más de 2 años, se arriesgan a no ver crecer nada en su jardín. La germinación es bastante complicada, por lo que las semillas deben ser remojadas con té de manzanilla el día antes de plantarlas para favorecer su crecimiento.

Una vez plantada, el resto es todo cuesta abajo: la chirivía es una planta muy resistente e invernal que no requiere cuidados especiales. El aspecto más importante es precisamente el de la siembra: si se hace todo de la manera indicada, no debería haber problemas.

La cosecha de la planta, que debe ser completamente extraída de la tierra, tiene lugar en otoño o invierno.

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