La oveja es un mamífero que todos conocemos muy bien y que estamos acostumbrados a concebir según el estereotipo clásico. Ser oveja significa, para nosotros los hombres, seguir a las masas, actuar sin pensar y dejarnos abrumar por el miedo en lugar de levantar la cabeza y ponerse de pie. En todos estos significados, la oveja no sale como un gran animal, sino que se describe como estúpida y desprovista de toda voluntad de actuar. En realidad, sin embargo, este mamífero es absolutamente diferente de lo que estamos acostumbrados a creer y cuando lo conoces más de cerca te sorprendes por sus cualidades inesperadas.

La oveja no es estúpida, al contrario : al igual que sucedió con otros animales como la paloma o el burro, varios estudios han demostrado que este mamífero está dotado de una gran inteligencia pero no sólo. Las ovejas son extremadamente sensibles y sociables : en el rebaño se cuidan mutuamente y demuestran ser muy organizadas. Pensar, por lo tanto, que la oveja es simplemente un animal que sigue a la masa con el hocico bajado es decididamente reductor.

Ovejas: aspecto y características

La oveja (nombre científico Ovis Aries) es un mamífero rumiante perteneciente a la familia de los bovinos que ha sido domesticado desde la antigüedad. Hoy en día, las ovejas están extendidas por todo el mundo , criadas en rebaños tanto para la lana como para la leche. Todos sabemos cómo son estos rumiantes: un hocico ligeramente alargado y un cuerpo cubierto de pelo suave, lanudo, blanco o blanquecino. Las orejas son pequeñas y la altura a la cruz de un espécimen adulto puede ir de 70 a 120 cm.

Una cosa que mucha gente no sabe es que el término oveja se refiere sólo a la hembra, mientras que el macho se llama carnero. El cordero, por otra parte, es el cachorro todavía en una edad temprana, comparable al potro en lo que respecta a los caballos.

Ovejas: muchas razas diferentes

Hay tantas razas de ovejas en el mundo que si quisiéramos hacer una lista tendríamos que ocupar más de una página. Los más famosos por su preciosa lana son el merino y todos los cruces que se han derivado a lo largo de los años. Particularmente bien conocida es también la raza suflé , que se caracteriza por el color negro del hocico y por lo tanto es difícil pasar desapercibida.

El espécimen más famoso del mundo: la oveja Dolly

Una oveja que seguramente será recordada también en el futuro y será difícil de olvidar es ella: Dolly , que se hizo famosa mundialmente porque fue el primer animal que fue clonado con éxito. Nacida en 1996, la oveja Dolly fue anunciada al mundo al año siguiente y después de su muerte fue embalsamada porque no se podía olvidar un espécimen tan importante para la ciencia. Hoy en día Dolly se encuentra en el Museo Nacional de Escocia y todavía puede ser admirada en todo su esplendor. Siempre será la oveja más famosa del mundo.

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