El oso hormiguero (nombre científico Myrmecophagidae) es un mamífero muy interesante y curioso, no sólo por su apariencia sino también por sus hábitos. Es un animal que vive exclusivamente en América del Sur y América Central : esta es su zona de origen y sólo aquí encontramos todas las especies de osos hormigueros. Conocido por sus gustos culinarios (es muy conocido, es un comedor de hormigas), este mamífero despierta muchas curiosidades y cuando lo conozca mejor quedará completamente asombrado. De hecho, es un animal muy particular , un verdadero dormilón que esconde características muy interesantes e inusuales.

Oso hormiguero: aspecto y características

Existen diferentes especies de osos hormigueros, pero tanto los osos hormigueros gigantes como los enanos comparten las mismas características físicas (si no consideramos el tamaño). Su cuerpo es robusto y tiene una forma alargada: en los ejemplares enanos puede llegar a los 15 cm excluyendo la cola, mientras que en los gigantes es más largo de un metro. Los osos hormigueros son animales que pertenecen al grupo de los desdentados, porque son completamente desdentados. Sin embargo, están dotados del tronco característico y de una lengua larga y viscosa, un poco como la del camaleón. Gracias a esta conformación del hocico, los osos hormigueros pueden colarse fácilmente en las hormigas y disfrutar de su comida favorita. En el oso hormiguero enano el tronco es menos largo y acentuado.

Las patas del oso son robustas y las garras muy largas, útiles para defenderse en caso de ataque. La voluminosa cola proporciona una protección adicional.

¿Qué come el oso hormiguero?

Las hormigas tienen una dieta muy especial porque se alimentan casi exclusivamente de hormigas y termitas. Es también por esta razón que es difícil encontrarlos en los zoológicos en cautiverio: su dieta es demasiado selectiva. Según las estimaciones de los investigadores, un oso hormiguero puede comer hasta 35.000 hormigas al día. Sin embargo, este mamífero también es bastante educado: él no destruye las madrigueras sino que las deja completamente intactas. Se podría decir que lo hace por bondad, pero en realidad es sólo una cuestión de inteligencia y espíritu de supervivencia. De esta manera, los osos hormigueros saben que pueden mantener intactas sus provisiones de comida.

Oso hormiguero doméstico en Italia: ¿puedes tenerlo?

Los osos hormigueros domésticos existen, aunque en Italia el mercado es realmente muy estrecho y después de todo debemos recordar siempre que este no es su hábitat natural! Por supuesto que el oso hormiguero también puede vivir en cautiverio, pero necesita mucha atención y sobre todo podría decepcionar las expectativas. Aunque puede parecer un animal agradable en la superficie, en realidad tiende a mantenerse a sí mismo y no le gusta demasiado el contacto físico. Además, no pienses en pasearlo como si fuera un perro: camina muy despacio y tendrás que tener una paciencia interminable.

Adoptar un oso hormiguero no es realmente una idea para ser tomada a la ligera, también porque estamos hablando de especímenes exóticos que realmente cuestan mucho dinero!

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