El Nicaragua es el país más grande de América Central y contiene una cantidad excepcional de ecosistemas, por lo que se considera uno de los puntos calientes de biodiversidad del Planeta. Como veremos, la flora y la fauna presentes en Nicaragua hoy en día están en peligro de extinción: esto se debe al trabajo del hombre y a los grandes problemas ambientales que están afectando a todo el mundo.

El medio ambiente de Nicaragua: entre llanuras y volcanes

Nicaragua tiene una superficie muy grande de más de 130.000 km2 , y desde el punto de vista territorial se puede dividir en tres grandes áreas : las llanuras que dan al Pacífico, la cordillera del centro-norte y la región costera llamada el Miskito y que da al Atlántico.

Las Llanuras Occidentales

La parte occidental de Nicaragua, con vistas al Océano Pacífico, está ocupada por grandes llanuras que albergan varios volcanes aún activos como el Momotombo y el Mombacho. Toda esta zona ha sido y sigue siendo afectada por la actividad volcánica y también por los terremotos, que en varias ocasiones han devastado zonas enteras del país. A pesar de ello, es la zona más poblada del país, caracterizada por un clima tropical y algunos lagos muy importantes. Un ejemplo es el Lago Nicaragua, hábitat del tiburón toro : se trata del ejemplar único de tiburón de agua dulce en el mundo entero.

Las montañas del norte

En la parte norte del país encontramos las montañas del norte : esta región tiene un clima más fresco y está mucho menos poblada que en el oeste. Hay numerosos bosques , donde se pueden encontrar robles, musgos, helechos y orquídeas: la vegetación ideal para las muchas variedades de aves como colibríes, lucios y tucanes.

Los Llanos Orientales

A lo largo de la costa oriental de Nicaragua, con vistas al Océano Atlántico, encontramos una prevalencia de selvas tropicales, con un clima muy húmedo y completamente diferente de la región occidental. Poco poblada, esta zona es el hogar de la Reserva de la Biosfera de Bosawas, la mayor selva tropical al norte del Amazonas. También aquí la fauna se caracteriza por una gran variedad de aves (loros, guacamayos, águilas) pero también por otros animales como monos, osos hormigueros, tapires y ciervos de cola blanca.

La biodiversidad de Nicaragua

Como hemos anticipado, en Nicaragua hay una gran biodiversidad, que se puede encontrar hoy en día especialmente dentro de las reservas naturales. La Reserva de la Biosfera de Bosawas y la Reserva Biológica Indio Maíz son el hogar de muchas especies animales en peligro de extinción. Aquí encontramos 3 especies de monos (monos araña, monos aulladores y monos capuchinos), 5 especies de felinos (incluyendo jaguares y pumas), 3 especies de osos hormigueros y una especie de tapir.

Principales problemas y riesgos ambientales en Nicaragua

Los grandes problemas relacionados con el calentamiento global, la contaminación ambiental y el efecto invernadero están poniendo en tensión la biodiversidad de este país, también porque en Nicaragua el gobierno no ha emprendido políticas para contener el problema. Sin embargo, varias organizaciones están tratando de contener los riesgos con iniciativas para prevenir los incendios forestales y limitar los gases de efecto invernadero producidos en el país.

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