Nepal es un estado de Asia meridional que mide una superficie bastante pequeña de 147.181 Km2 . Limita con el Tíbet al norte y con la India al sur, tanto que desde un punto de vista puramente geográfico pertenece al subcontinente indio. Nepal, a pesar de su tamaño, es un estado que presenta una notable biodiversidad: en su interior se encuentran numerosos parques naturales y reservas protegidas que preservan innumerables especies tanto de animales como de plantas. La extraordinaria biodiversidad de Nepal se debe a su posición geográfica pero sobre todo a las considerables variaciones de altitud: desde los 60 metros sobre el nivel del mar hasta los altísimos picos del Himalaya. Por supuesto, como las altitudes varían, las zonas climáticas también varían: en Nepal se pueden encontrar zonas subtropicales pero también árticas, dependiendo de dónde se encuentre.

Zonas protegidas de Nepal: parques naturales

Las zonas protegidas de Nepal ocupan casi el 20% de la superficie total de este estado, con una superficie total de más de 28.500 km2. Hay un total de 9 parques nacionales y 3 reservas naturales. Además de éstas, hay también tres áreas de conservación y una reserva de caza. Dentro de los parques nacionales es posible observar numerosas especies de animales que también están en peligro de extinción: el visitante puede cruzarlos a bordo de un jeep o un elefante y subirse a estas verdaderas joyas naturalistas. Entre los parques nacionales más famosos se encuentran sin duda el Parque Nacional de Sagarmatha y Chitwan, ambos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO).

Parque Nacional Sagarmatha

El Parque Nacional Sagarmatha , situado en la parte oriental de Nepal, fue establecido en 1976 y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979. Este parque cubre parte del Himalaya y el Monte Everest y tiene un área total de 1148 km2. Dentro de este parque se pueden distinguir 4 zonas climáticas diferentes : a menor altitud hay bosques frondosos, a medida que se sube, el clima se vuelve alpino y en los picos más altos hay zonas árticas, donde la flora y la fauna son prácticamente inexistentes. El Parque Nacional Sagarmatha es el hogar de muchas especies de animales : muchas variedades de aves como los faisanes del Himalaya, chovas de coral y faisanes sangrientos. También hay varias especies de animales raros como leopardos de las nieves, osos pardos del Himalaya, yaks, moscas y pandas.

Parque Nacional Chitwan

El Parque Nacional de Chitwan está situado en la parte centro-sur de Nepal , a 200 km de la capital Katmandú , y es el más antiguo del país: establecido en 1973, se convirtió en Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1984. Este parque cubre un área de 932 km2 y es el hogar de más de 450 especies de aves, 43 mamíferos y 45 anfibios y reptiles. Entre los mamíferos que pueblan el parque se encuentran elefantes indios, rinocerontes indios, gaures, sambares, ciervos chitales, antílopes de cuarzo, jabalíes y muchos otros. Entre los depredadores, no hay escasez de leopardos, tigres y hienas rayadas, pero las principales atracciones de este parque son los osos labiales . El Parque Nacional de Chitwan también puede ser visitado a través de visitas guiadas y es un verdadero espectáculo de la naturaleza!

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