La mofeta es un mamífero perteneciente a la familia de los mustélidos, que se ve muy agradable y amistoso, pero en realidad tiene un carácter bastante agresivo . Conocido por el olor acre que desprende cuando está en peligro, el zorrillo es en realidad un animal muy tímido si no es muy fácil de ver. Sin embargo, está muy extendido en muchas zonas porque puede adaptarse a diferentes tipos de hábitats , desde los bosques de alta montaña hasta los centros habitados. A menudo se confunde la mofeta europea con la mofeta americana (moffetta): estas dos especies sólo comparten la capacidad de producir un líquido oloroso. En otros aspectos son muy diferentes.

Características y apariencia de la mofeta europea

La mofeta europea se parece más al hurón que a la mofeta , que en cambio tiene el característico pelo negro con rayas blancas muy evidentes. La mofeta europea tiene un pelo sedoso y grueso en invierno y bastante sedoso y escaso en verano, generalmente marrón oscuro o negro en algunos lugares. En la cabeza, la mofeta tiene una especie de máscara porque el pelo de las orejas, las mejillas y la cara es blanco o de color crema. Por lo general, las mofetas europeas no superan los 60 cm de longitud y tienen una cola muy larga, igual a un tercio de la longitud total. Las hembras, sin embargo, son mucho más pequeñas, y casi siempre no superan los 40 cm. El cuerpo de las mofetas es cónico, mientras que las piernas son cortas y bastante robustas.

El carácter de las mofetas europeas

Las mofetas europeas, aunque pueden parecer pequeños animales amistosos, son en realidad muy agresivas y cuando se sienten amenazadas muerden con una fuerza inesperada. En estos casos también desprenden de sus glándulas anales un líquido muy oloroso , que no daña a sus oponentes pero los hace alejarse molestos. Es difícil ver a estos animales, porque generalmente se alimentan durante la noche y tienen un carácter bastante tímido: tienden a permanecer ocultos y aislados.

Hábitat de la mofeta europea

Las mofetas europeas, como ya hemos mencionado, se adaptan a muchos hábitats diferentes y por esta razón son mamíferos muy versátiles. La especie se extiende por toda Europa, hasta Suecia y el sur de Finlandia. En Italia la mofeta está extendida por todas partes, excepto en las islas. Se puede encontrar en cualquier tipo de hábitat: desde las montañas hasta las costas marinas, desde los bosques hasta las zonas llanas. En principio, sin embargo, este animal tiende a poblar los humedales cerca de las fuentes de agua. Por el contrario, la mofeta es llamada la mofeta americana también porque se extiende exclusivamente en este continente.

La mofeta o zorrillo americano

Como hemos anticipado, la mofeta (o mofeta americana) es un pariente lejano de la mofeta europea pero no comparte muchas características con esta especie. La mofeta también tiene la capacidad de producir un líquido oloroso como defensa contra los oponentes, pero su apariencia es ligeramente diferente a la de la mofeta real. Lo que solemos imaginar cuando pensamos en la mofeta es en realidad la mofeta: pelo estrictamente negro y sedoso, con vetas muy blancas. Puede ser operado de tal manera que pierde la posibilidad de emitir un mal olor y hay que incluso lo mantiene en casa como una mascota.

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