El Mississippi es un río americano , uno de los más famosos que fluyen en este continente. Fluye en América del Norte y se caracteriza por un formidable flujo , teniendo en cuenta las condiciones climáticas del país donde se encuentra. Como veremos en breve, el Misisipí debe sus enormes cantidades de agua a su mayor afluente, el Missouri, que también es el afluente más largo del mundo. Es gracias a este curso de agua que el Misisipí es un importante recurso hídrico: sin su afluente este río ciertamente no tendría el caudal que tiene hoy en día y muy probablemente ni siquiera sería renombrado. Sigamos el curso de este río y descubramos todas las curiosidades que le interesan de cerca.

Mississippi: La ruta del río de América

El Misisipi nace en el Lago Itasca, en Minnesota : aquí es donde comienza su curso, desarrollándose de norte a sur a lo largo de una trayectoria casi perfectamente recta. En esta primera parte de su curso, el río se encuentra con una serie de cascadas (entre las más famosas están las cascadas de Saint Anthony cerca de Minneapolis). Un poco más al sur, comienza a recibir las aguas de los ríos Illinois y Wisconsin hasta llegar a San Luis. Desde este punto, las aguas de Missouri fluyen hacia el Mississippi , haciendo que su flujo sea considerablemente más amplio. Sin embargo, el Missouri no es el único afluente que contribuye a aumentar la cantidad de agua que fluye hacia el Mississippi: más adelante, también encontramos el Ohio, el Arkansas y el Río Rojo. Habiendo alcanzado su máximo caudal, el río continúa fluyendo hacia el sur, pasa por Nueva Orleans y finalmente desemboca en el Golfo de México formando un amplio delta.

La cuenca de este río es la más grande de América del Norte: con sus 3.238.000 km², es superada exclusivamente por el Amazonas y el río Congo. Si consideramos la totalidad de la cuenca del río, podemos decir que ocupa un tercio del territorio de los Estados Unidos y atraviesa 31 estados americanos y 2 provincias de Canadá.

¿Cuánto dura el Mississippi?

El Mississippi tiene una longitud de 3.734 km, pero a menudo se considera junto con su afluente el Missouri que a su vez recibe el Jefferson. Estos 3 cursos de agua forman un gran complejo fluvial y, por lo tanto, a menudo se consideran como un solo río, de la longitud total de 5.970 km. Por esta razón el Mississippi es considerado a menudo como el tercer río más largo del mundo, incluso si, si lo consideramos sólo, su curso es mucho más corto. Para conquistar el primer lugar entre los ríos más largos del Planeta, como ya hemos visto, está el río Amazonas seguido inmediatamente por el Nilo .

La tasa de flujo del Misisipi

La característica más importante del Misisipí es su caudal, que supera con creces la media de cualquier río que fluya en regiones de clima templado. Ciertamente, cuando se compara con el río Amazonas y el río Congo, el caudal de este río no tiene nada de excepcional. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el Misisipí no está situado en una zona caracterizada por abundantes precipitaciones y éste es un aspecto decisivo. Además el caudal de este río varía según la región que atraviesa y podemos decir que oscila entre los 8.000 m³/s y los 50.000 m³/s.

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