El Minotauro es una figura mitológica cuyos orígenes se remontan a la Grecia clásica: según la mitología, es un ser monstruoso con cuerpo humano y cabeza de toro. El Minotauro ha sido el centro de las narraciones mitológicas griegas pero no sólo: este feroz ser también apareció en el infierno de Dante como guardián del círculo de los violentos. Seguramente esta figura es una de las más fascinantes y misteriosas, pero también llena de significado: su nacimiento determinó una cadena de eventos dentro de la mitología griega , hasta que el Rey Teseo lo mató con su espada.

Orígenes y nacimiento del Minotauro

El rey de Creta Minos rezó a Poseidón, dios del mar, para que le enviara un toro y prometió sacrificarlo inmediatamente en su honor. El toro enviado a Minos por Poseidón, sin embargo, era hermoso y poderoso, por lo que el rey decidió guardarlo para sus rebaños y sacrificar otro. Este comportamiento desató la ira de Poseidón, quien para castigar al rey hizo que su esposa Pasifae se enamorara locamente del toro blanco. La reina se escondió dentro de una ternera de madera y así logró satisfacer su deseo carnal por el toro, pero de la unión entre Pasifae y la bestia nació el Minotauro. Por esta razón el ser tiene una apariencia inusual: la cabeza del toro y el cuerpo humano.

La aparición del Minotauro

El Minotauro, hijo de Pasifae, tenía un cuerpo humanoide con piel de vacuno, pezuñas en lugar de patas y cola. Pero el aspecto más característico de este ser era la cabeza, que se veía exactamente como un toro. El aspecto externo del Minotauro, sin embargo, también determinó su carácter: al tener una cabeza bovina, este ser no era capaz de pensar como un hombre. Por esta razón el Minotauro era feroz y salvaje: dominado por el instinto animal, era extremadamente peligroso.

Vida y muerte del Minotauro

Habiendo descubierto la traición, el rey de Creta Minos hizo que Dédalo construyera un laberinto en el que encerrar al ser mitad hombre y mitad toro. Sin embargo, cuando su hijo Androgeo fue asesinado por los atenienses, el rey buscó venganza y ordenó a la ciudad de Atenas que enviara 7 doncellas y 7 niños para alimentar al monstruo cada año. Así es como Teseo entró en escena, que entró específicamente en el laberinto con la intención de matar al Minotauro y poner fin a esta agonía. Ariadna, hija de Minos, se enamoró del héroe y le ayudó, con el famoso Alambre de Ariadna, a recorrer el laberinto sin perder el rumbo. Teseo, habiendo llegado a la vista del monstruoso y feroz ser, lo mató con su propia espada terminando con su miserable vida.

El Minotauro en la Divina Comedia

Como hemos dicho, siglos después la figura del Minotauro también aparece en la Divina Comedia de Dante: Dante y Virgilio se encuentran con este bestial ser en el círculo de los violentos. Esta figura está ciertamente llena de significado dentro de la Comedia: su papel como guardián del todo en el círculo de los violentos no es ciertamente accidental. Los violentos son los pecadores que han sucumbido al instinto y no han podido anteponer sus acciones a la razón. Aquí el Minotauro encarna por lo tanto a los violentos: seres que se dejan dominar por el instinto, como bestias.

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