El metano es un combustible fósil que se encuentra en la naturaleza en estado gaseoso y es uno de los principales gases de efecto invernadero, pero cuando se utiliza como combustible es mucho menos contaminante que otros combustibles fósiles como el petróleo o el carbón. Por lo tanto, a pesar de su impacto en el medio ambiente, se prefiere el metano y por eso los coches que funcionan con metano contribuyen a reducir las emisiones nocivas a la atmósfera.

¿Qué es el metano y dónde está?

El metano pertenece a la familia de los hidrocarburos y por lo tanto es un compuesto químico compuesto de hidrógeno y carbono. Entre todos los hidrocarburos, este gas es el más simple: su molécula es compuesta por 1 átomo de carbono y 4 átomos de hidrógeno (CH4). En forma de gas, el metano se encuentra en la naturaleza al igual que el petróleo: en depósitos subterráneos que se encuentran tanto en el fondo del mar como bajo la tierra.

En menores cantidades, este gas también puede encontrarse en la superficie porque se forma por la descomposición de sustancias orgánicas naturales. En algunos casos, se extrae de los mismos campos de petróleo , otro hidrocarburo pero mucho más contaminante a nivel atmosférico.

Como veremos en breve, este gas no se extrae y transporta correctamente, sino que pasa directamente del depósito al destino de uso a través de los metanoductos : de esta manera no corre el riesgo de dispersarse en el medio ambiente y los costos de transporte son prácticamente nulos.

Los principales usos del metano

El metano se utiliza tanto en la industria como en los hogares: en estos últimos se utiliza para calentar habitaciones y producir agua caliente (caldera de gas) pero también para cocinar. Las clásicas cocinas a gas se alimentan de este combustible. Como vimos cuando hablamos de los coches de gas natural, este combustible también puede utilizarse para alimentar vehículos de motor, reduciendo las emisiones nocivas en comparación con el petróleo.

En la industria, en cambio, el metano se utiliza como materia prima para producir electricidad en centrales eléctricas o para obtener energía térmica.

El impacto del metano en el medio ambiente

Como ya hemos anticipado brevemente, este combustible fósil es mucho menos contaminante que el petróleo si se utiliza como combustible : para el mismo calor producido, las sustancias liberadas por la combustión de este gas en la atmósfera son el dióxido de carbono y los óxidos de azufre. Sin embargo, ambos se producen en cantidades mucho menores que otros combustibles y también hay que destacar que este gas, al quemarse, no produce dióxido de azufre, que es altamente contaminante. Básicamente, por lo tanto, el metano no es un gas completamente limpio, pero comparado con las alternativas utilizadas para impulsar los vehículos hoy en día es el menos contaminante.

Como ya hemos visto, el dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero, por lo que el metano contribuye a contaminar el medio ambiente y a empeorar la situación del calentamiento global, por lo que no debemos pensar que es un gas limpio porque no es limpio en absoluto! Es preferible como combustible a la gasolina, que es mucho más contaminante.

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