La mesosfera es la tercera capa de la atmósfera de la Tierra y está situada entre la estratosfera y la termosfera. En esta capa ocurren algunos fenómenos y en particular es aquí donde los meteoritos se encienden, dando lugar a estrellas fugaces. Dentro de la mesosfera, muchos meteoritos chocan con partículas de gas y se vaporizan, aumentando las concentraciones de hierro en la superficie de la Tierra.

¿Dónde está la mesosfera?

La mesosfera, como acabamos de mencionar, es la tercera capa de la atmósfera de la Tierra: por lo tanto, se encuentra entre la estratosfera y la termosfera. Esta capa se encuentra a una altura de entre 50 y 100 km sobre la superficie de la Tierra, pero los límites exactos varían según la latitud y la estación del año. Como vimos cuando hablamos de la estratósfera, de hecho, no es posible determinar una altitud a nivel general porque está influenciada por ciertos factores y cambia según la zona de la Tierra.

Características de la mesosfera

La mesosfera se caracteriza por temperaturas más bajas que la troposfera y la estratosfera : a medida que aumenta la altitud, el aire se vuelve cada vez más frío hasta alcanzar su ápice en la mesopausia, es decir, en el límite superior de la mesosfera. Aquí las temperaturas miden -140°. A pesar de ser una de las capas más estudiadas por la comunidad científica, sigue siendo la menos conocida: está por encima del límite máximo para los aviones y sólo a través de sondas de cohetes fue posible examinarla. Incluso las estaciones espaciales orbitales, de hecho, no pueden ser particularmente útiles porque esta capa atmosférica está por debajo de su límite mínimo.

La mesosfera y las estrellas fugaces

Dentro de la mesosfera se forman las llamadas estrellas fugaces : en esencia, cuando los meteoritos chocan con la atmósfera de la Tierra, chocan con las temperaturas que encuentran en este estrato que se encienden. Por esta razón vemos estrellas fugaces: estos cortos senderos luminosos que podemos admirar a simple vista se forman justo dentro de la mesosfera pero como ya hemos visto en la profundización, no son estrellas reales sino meteoritos que se incendian porque entran en contacto con nuestra atmósfera terrestre.

El fenómeno de los noctilucentenarios

Las nubes noctilucentes también se forman dentro de la mesosfera, las nubes más altas de la atmósfera terrestre. Sólo pueden ser vistos a ciertas horas del día y particularmente justo después de la puesta del sol, cuando el sol brilla sobre ellos desde abajo del horizonte. Este fenómeno aún no ha sido completamente examinado y las hipótesis son diferentes: las nubes, de hecho, generalmente no logran formarse a tan alta altitud y los estudiosos aún están tratando de encontrar las respuestas que buscan sobre las nubes noctilucentes. Ciertamente, este fenómeno puede observarse especialmente en los meses de verano y tiene una correlación con las manchas solares.

Los límites de la mesosfera: la estratopausia y la mesopausia

La mesosfera y la estratopausa están separadas por la estratopausa : es la sección en la que se encuentran las temperaturas más altas (alrededor de 0°) debido a la descomposición del ozono generado por los rayos UV. Por el contrario, el límite superior de la mesosfera está representado por la mesopausia : aquí las temperaturas son las más frías de la atmósfera terrestre. Es precisamente en la mesopausia donde se producen las auroras polares.

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