La medusa es un animal que puebla el mar y que todos conocemos. Temida por sus tentáculos urticantes, la medusa siempre ha ejercido una gran fascinación, quizás porque es diferente de la mayoría de los habitantes del mundo submarino. Lo que parece un simple y casi inútil organismo, sin embargo, esconde muchas curiosidades realmente interesantes. ¿Estamos realmente convencidos de que sabemos todo sobre las medusas? Hoy en día vemos a estos animales más de cerca, de los que normalmente nos mantenemos a distancia, ya que un contacto directo con ellos nunca es agradable.

Medusa: características y especies

La medusa es un animal marino que pertenece a la categoría del plancton que cae en el filo de los cnidarios al igual que el pulpo . A decir verdad, con esta última la medusa tiene mucho más en común porque como veremos pronto los pulpos nacen de las medusas y viceversa. En algunos casos, estos dos organismos marinos representan dos fases distintas del mismo ciclo de vida , lo que hace que todo sea aún más fascinante. La medusa también tiene la forma de un pulpo invertido, con la exombrella en la parte superior y una serie de tentáculos urticantes en la parte inferior.

La particularidad de la medusa es que está compuesta por un 98% de agua. Es por esta razón que si algunos especímenes encallan en la arena y permanecen en el sol por un tiempo, literalmente comienzan a derretirse ante nuestros ojos.

Tipos de medusas más peligrosas del Mediterráneo

En la naturaleza hay muchos tipos diferentes de medusas y no todas las especies son peligrosas o nos pican. En el Mar Mediterráneo, una de las más picantes y dolorosas es la pelagia noctiluca, también llamada medusa luminosa por su capacidad de brillar en verde por la noche. Esta especie tiene dimensiones importantes: el diámetro de su capuchón puede superar los 20 cm de diámetro y los tentáculos pueden llegar a tener hasta 2 metros de longitud. Se puede reconocer por su color, en los tonos de violeta y rojo. Una especie muy peligrosa porque puede causar un choque anafiláctico es, por el contrario, la Carybdea marsupialis , que es una cubomedusa pero de seguro no es letal como la australiana.

La medusa inmortal

Recientemente se ha descubierto que una especie de medusa, que también puebla el Mediterráneo y que generalmente no se asusta porque es muy pequeña, es inmortal. Es la Turritopsis nutricola y su peculiaridad es que, una vez que alcanza la plena madurez en su forma adulta, es capaz de volver a la etapa de pólipo , es decir, al ciclo de vida anterior.

Cómo se reproducen las medusas

Las medusas se reproducen sexualmente produciendo primero los huevos , que eclosionan y dan a luz a la larva. Esta larva, llamada planula, sigue estando en el fondo y se convierte en pulpo . El pulpo a su vez, cuando alcanza la madurez, se reproduce asexualmente, produciendo pequeños brotes que se desprenden y liberan en el agua. Estos son el efire , o medusas en la primera fase de su ciclo de vida. Esto explica el vínculo muy estrecho que existe entre la medusa y el pólipo.

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