La cochinilla es uno de los parásitos más molestos y dañinos para las plantas : pariente directo de los pulgones, pertenece, como éstos, al orden de los Rhynchota y es bastante difícil de encontrar. A menudo, cuando una planta da signos evidentes de sufrimiento, la causa son precisamente estos parásitos que, alimentando su linfa vital, la conducen a un debilitamiento progresivo y en muchos casos incluso a la muerte. Hay varias especies de cochinilla en la naturaleza, pero las más comunes y peligrosas para las plantas son el algodón y el negro. Desafortunadamente, detectar la presencia de estas plagas es bastante difícil y eliminarlas sin utilizar productos químicos nocivos es aún más difícil. Sin embargo, con las medidas correctas incluso la cochinilla puede ser derrotada y hoy veremos cómo hacerlo!

La cochinilla: cómo reconocerla

La cochinilla es un diminuto insecto , que, dependiendo de la especie, toma diferentes formas y colores. Bastante conocida es la variedad roja, que en el pasado se utilizaba como colorante natural , pero que hoy en día ya casi no se utiliza y ha sido suplantada por pigmentos sintéticos. En lo que respecta a la sanidad vegetal, las dos especies más dañinas son la cochinilla de algodón (con un cuerpo blanco peludo, similar a una pequeña bola de algodón) y la negra . Como ya hemos dicho, ser capaz de reconocer este parásito en la planta no es nada fácil, sólo porque su tamaño es realmente pequeño y a menudo a simple vista no se puede identificar claramente.

Sin embargo, hay síntomas de la planta infestada de cochinilla , que son señales de alarma y pueden ayudarnos a reconocer este insecto:

  • Las hojas comienzan a amarillear y a arrugarse;
  • Hay manchas en las hojas, que tienden a empeorar con el paso de los días;
  • Hay muchas hormigas en la planta.

La cochinilla produce melaza , una secreción azucarada que atrae a varios insectos y parásitos, incluyendo hormigas.

La cochinilla: cómo eliminarla con remedios naturales

Este parásito es realmente molesto, pero con un poco de paciencia es posible eliminarlo de la planta, que en muy poco tiempo volverá a estar bien. Los remedios naturales más eficaces que realmente funcionan contra la cochinilla se reducen a dos: el aceite blanco mineral y el control biológico.

Aceite mineral blanco

El aceite blanco es un mineral y una sustancia completamente natural, muy similar a la parafina. Una vez que se vaporiza en las hojas, el aceite crea una pátina capaz de sofocar estos parásitos y así matarlos a todos. Sin embargo, hay que tener cuidado al usar este producto, porque reduce enormemente la transpiración de las hojas y por lo tanto no debe usarse nunca en verano porque puede dañar seriamente la planta.

La lucha biológica con las mariquitas

Las mariquitas son excelentes aliadas contra la cochinilla y, de hecho, se utilizan a menudo para derrotar a estas plagas. En el caso de las cochinillas del algodón (que se pueden reconocer porque forman una pátina blanca en las hojas de la planta) se deben utilizar mariquitas de la especie Cryptolaemus montrouzieri, que se alimentan de estos parásitos.

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