Las mariposas son insectos pertenecientes al orden Lepidoptera , al igual que las polillas. Estas últimas se distinguían hasta hace unos años de las mariposas, pero en realidad desde un punto de vista puramente científico no hay diferencias. La clasificación taxonómica no prevé una verdadera distinción entre las polillas y las mariposas , pero como bien sabemos estos dos lepidópteros tienen características diferentes. Si, por ejemplo, las polillas son lepidópteros puramente nocturnos , las mariposas revolotean libremente durante el día, y son definitivamente más hermosas de ver gracias a sus maravillosos y sorprendentes colores.

El aspecto más curioso de las mariposas se refiere a su ciclo de vida : como veremos en breve, la transición de oruga a mariposa se produce con bastante rapidez y la metamorfosis es fascinante, por no decir más. Nunca se diría que de una oruga se pueden desarrollar insectos tan coloridos con patrones geométricos perfectos.

El ciclo de vida de las mariposas: de oruga y mariposa

El ciclo de vida de las mariposas, que desafortunadamente no pueden disfrutar de una larga vida, cruza 4 etapas principales: huevo, oruga, crisálida (o pupa) y adulto.

1) Huevo

Los huevos de las mariposas son pequeños y circulares, de un color que va del blanco al amarillento pero siempre claros hasta justo antes de eclosionar. En este punto, de hecho, el huevo de la mariposa se vuelve de color más oscuro y si se mira con atención se puede ver la oruga moviéndose en su interior. Cuando llega el momento de salir del huevo, la oruga corta un pequeño agujero y sale alimentándose de la cáscara vacía de su huevo. En este punto comienza la búsqueda de la planta huésped.

2) Oruga

La oruga, una vez abandonado el huevo del que salió, va en busca de la planta huésped para empezar a transformarse en una crisálida. La vida de la oruga puede ir de 1 mes a 3 años, por lo que el tiempo es bastante largo. Algunas orugas se camuflan en la vegetación , mientras que otras muestran colores brillantes sin preocuparse demasiado por los depredadores. De hecho, estos últimos asocian la coloración de las orugas con su terrible sabor y generalmente las dejan en paz.

3) Crisálida

Cuando la oruga encuentra un entorno adecuado (normalmente una hoja de una planta hospedante), ésta se transforma en una crisálida y es en esta fase en la que se producen las principales transformaciones. Una crisálida puede permanecer libre en el suelo, pero en la mayoría de los casos está anclada a la hoja o a una ramita a través de un cinturón de seda. En algunas especies también puede estar completamente protegido por un capullo : un denso entretejido de hilos de seda que es construido por la oruga. Gracias a la acción combinada de enzimas y hormonas, se producen profundas transformaciones en el interior de la crisálida que conducen a la formación de la mariposa.

4) Mariposa adulta

Una vez que la mariposa alcanza la madurez dentro de la crisálida, la carcasa se rompe y el insecto comienza a salir del capullo con dificultad. En este punto, comienza a alimentarse del néctar de las flores y a aparearse. Su vida, como hemos dicho, no es larga: las mariposas viven un promedio de un mes, aunque algunas especies pueden sobrevivir mucho más tiempo y llegar a casi un año.

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