Las mareas son un fenómeno muy fascinante e interesante, vinculado a la atracción que ejercen el sol y la luna en la Tierra. Básicamente, la marea es un fenómeno periódico que se produce a una cierta cadencia y que provoca el descenso o, por el contrario, el aumento de las grandes masas de agua de nuestro Planeta (océanos, mares y lagos).

¿Qué son las mareas y por qué se producen?

Entender por qué las mareas están determinadas no es precisamente fácil: estos fenómenos están de hecho inextricablemente ligados a la atracción gravitatoria ejercida por el Sol y la Luna en nuestro planeta. La luna en particular, al estar más cerca de la Tierra, tiene un papel dominante en la determinación de las mareas: el sol, en cambio, no hace más que reforzar o debilitar el fenómeno según donde se encuentre en diversos momentos.

La fuerza de atracción ejercida por la luna es mayor sobre las partículas líquidas que sobre las sólidas : por eso se producen las mareas. El nivel de los mares y océanos tiende a subir cuando la luna está más cerca de la Tierra y, por el contrario, baja cuando la Tierra está más lejos, es decir, en el lado opuesto. Pero para entender bien el fenómeno debemos dar un paso atrás e ir a ver lo que Newton dijo sobre la ley de la gravitación universal.

La ley de la gravitación universal y las mareas

Newton fue el primero en elaborar la Ley de la gravitación universal , de modo que la fuerza de atracción entre dos cuerpos es inversamente proporcional al cuadrado de sus distancias y directamente proporcional al producto de sus masas. La atracción gravitatoria depende, por lo tanto, de dos factores fundamentales:

  • La distancia entre dos cuerpos;
  • Las masas de ambos cuerpos.

Aplicando esta ley científica al fenómeno de las mareas, podemos concluir que cuando la luna está más cerca de la Tierra ejerce una mayor fuerza gravitatoria y tiene una menor fuerza centrífuga. En este caso se forma la marea alta. Al otro lado de la Tierra (y por lo tanto en el punto de mayor distancia de la luna) la fuerza gravitatoria es menor y la fuerza centrífuga es mayor: también en este caso la diferencia entre las dos fuerzas determina el fenómeno de marea alta.

¿Cómo se forma la marea baja? Este fenómeno, contrario a lo que acabamos de describir, se produce en lugares que están a 90° con respecto a los puntos de mayor y menor distancia Tierra-Luna. En estos lugares, de hecho, las dos fuerzas se dirigen hacia el centro de la tierra y, en consecuencia, se produce el fenómeno de la marea baja.

Otros factores que afectan a las mareas

Como hemos visto, las mareas están por lo tanto determinadas por la atracción gravitatoria ejercida por la luna (y en pequeña parte también por el sol) en la Tierra. Sin embargo, esto no explica por qué en algunos lugares ocurren tales fenómenos y en otros lugares vecinos no.

Las mareas de hecho también están influenciadas por otros factores: morfológicos sobre todo, pero también atmosféricos. La conformación del fondo marino, por ejemplo, tiene una influencia considerable no sólo en las mareas sino también en su entidad: la fricción ejercida por el fondo marino puede de hecho determinar mareas mucho más lentas y también retrasar su aparición.

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