Todavía se habla hoy en día de la teoría de Malthus sobre la superpoblación y el gran problema del agotamiento de los recursos. Todavía se habla de ello hoy, después de más de 150 años, porque este tema es más actual que nunca y hay muchos que afirman que Malthus tenía razón. Este economista y demógrafo inglés , de hecho, nos ha visto mucho tiempo y quizás valga la pena revisar sus teorías con ojos modernos: algo correcto, de hecho, todavía puede ser vislumbrado.

Malthus y el maltusianismo

Thomas Robert Malthus fue un economista y demógrafo inglés, que vivió entre 1700 y 1800 y de quien deriva la doctrina moderna del maltusianismo. Antes de entrar en los detalles de su pensamiento, puede ser útil saber que Malthus era un hombre religioso y que en gran parte de su ideología este aspecto es más que evidente. Sin embargo, a pesar de esto, muchas de las cosas que dijo hace casi dos siglos eran realmente verdaderas y todavía hoy muchas personas apoyan la importancia de su pensamiento.

El maltusianismo, como hemos dicho, es una doctrina económica que se refiere a la tesis de Malthus y se centra en la relación que existe entre la población y los recursos naturales disponibles en nuestro planeta. Según el economista inglés, el aumento progresivo de la población corre el riesgo de tener muy malos resultados porque los recursos disponibles no son ilimitados y están destinados a agotarse. Si, por lo tanto, no se detiene el crecimiento demográfico, la pobreza y el hambre en el mundo están destinados a crecer cada vez más hasta alcanzar resultados catastróficos. Este es un pensamiento que aún hoy, releído en clave moderna, provoca debate: de hecho hay partidarios de esta ideología pero también hay quienes sostienen que Malthus no se ha adaptado a otros aspectos.

La crítica de hoy a la doctrina de Malthus

Hoy en día hay muchos que no aprueban el pensamiento de Malthus: según varios estudiosos, el demógrafo inglés no había llegado a aceptar un aspecto fundamental, a saber, el progreso. Malthus argumentó que el medio ambiente no podría satisfacer las necesidades de una población mundial en crecimiento, pero no podía imaginar cuánto progreso facilitaría las cosas. El uso de fertilizantes para hacer el suelo más productivo, las técnicas modernas de uso de la tierra eran entonces en gran parte desconocidas y gracias a ellas los recursos disponibles hoy en día han aumentado. Esta es la crítica más obvia a la teoría de Malthus: al erudito le faltaba una pieza fundamental que entraría en juego después de su muerte.

Tal vez Malthus no se equivocó en absoluto

Lo que los estudiosos modernos no tienen en cuenta son los efectos del progreso en el medio ambiente. Si de hecho Malthus afirmaba que el crecimiento de la población reduciría los recursos disponibles, quizás tenía razón y hoy no podemos culparlo. Si, de hecho, el progreso ha permitido una explotación masiva de la tierra y los recursos naturales , esto no significa que el futuro del Planeta sea color de rosa. Hoy en día quizás todavía podamos progresar y los recursos coexistan, pero pronto el daño que estamos haciendo al medio ambiente tomará dimensiones insuperables. El progreso tiene una doble cara, y nunca podemos olvidar que el medio ambiente a menudo paga las consecuencias.

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