Los vientos alisios son vientos regulares y relativamente constantes, tanto en dirección como en intensidad, que soplan principalmente en la zona anticiclónica de las regiones tropicales y subtropicales, alrededor de 30 grados de latitud. En las zonas ecuatoriales, el aire calentado por el sol se eleva hacia arriba, generando un área de baja presión y una intensa actividad de tormentas. Después de haber agotado la humedad, el aire sube en altitud, y luego desciende hacia los 30 grados de latitud Norte y Sur, creando dos células anticiclónicas a las que pertenecen el anticiclón africano y el de las Azores: es precisamente de la alternancia entre la alta presión tropical y la baja presión ecuatorial que nace el viento.

El clima en esta latitud es cálido, árido y estable: esta es de hecho la zona geográfica donde se encuentran las grandes zonas desérticas. Las masas de aire caliente que se dirigen hacia el Ecuador causan estos vientos bastante constantes, que se mueven de noreste a suroeste en el hemisferio norte y de sudeste a noroeste en el hemisferio sur: la dirección oeste se debe a la fuerza de Coriolis y al movimiento de rotación de la Tierra. Los vientos alisios soplan a un promedio de 30 km por hora, y se mueven unos pocos grados durante el año, en correspondencia con la estacionalidad de la Célula de Hadley: es esa célula de circulación atmosférica situada entre los dos trópicos, y es la que incluye los vientos que soplan en las regiones tropicales.

La importancia de los vientos alisios para la navegación y la pesca

Una característica de los vientos alisios es que normalmente se asocian a condiciones climáticas secas y estables, debido a su proximidad a las zonas anticiclónicas de los trópicos. Por esta razón, siempre han desempeñado un papel fundamental en la navegación, tanto en relación con las rutas comerciales como durante la época de los grandes descubrimientos geográficos, y en general en todas las circunnavegaciones a vela, que en relación con estos vientos casi siempre tenían lugar en dirección oeste. De hecho, fue también gracias a los vientos alisios que las Caravelas de Cristóbal Colón lograron llegar al continente americano.

Incluso hoy en día, la presencia de los vientos alisios sigue siendo explotada por las rutas marítimas y aéreas con el fin de optimizar los tiempos de viaje, reducir los costos y proporcionar un servicio más rápido. Otra característica ventajosa de los vientos alisios se refiere a la actividad pesquera: de hecho, cuando los vientos soplan a lo largo de las costas, provocan un movimiento de las masas oceánicas útiles para la repoblación de las aguas, creando zonas particularmente ricas en peces: un fenómeno que se explota ampliamente para la actividad pesquera con fines comerciales.

Vacaciones y viajes con los vientos alisios

Para los amantes de las playas tropicales, algunos destinos famosos como Tenerife y el archipiélago de las Islas Canarias, gracias a los vientos alisios pueden disfrutar de un clima agradable, cálido pero no extremo y no excesivamente húmedo, con una temperatura media de 23 / 25 grados durante todo el año: un lugar ideal para pasar sus vacaciones de invierno y la víspera de Año Nuevo.

Pero eso no es todo: la influencia positiva de los vientos alisios es también ideal para los más aventureros y entusiastas de la navegación que, al igual que Cristóbal Colón, pueden aprovechar este viento para organizar la travesía del Atlántico hacia el Oeste.

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