Los cítricos poseen innumerables propiedades beneficiosas para nuestro organismo y cuando nos referimos a estos frutos podemos entender todas las variedades: desde las antiguas hasta los diversos híbridos que se pueden encontrar sólo en períodos limitados del año. Originarios en la mayoría de los casos de la India y el Lejano Oriente, los cítricos se cultivan actualmente en muchas partes del mundo, incluida Italia. En nuestra península son las regiones del sur las que tienen la mayor producción de estos frutos que sacian la sed, pero tampoco falta el cultivo en el norte, en algunas zonas de clima favorable como el Lago de Garda.

Independientemente de la variedad, los cítricos son ricos en propiedades que son muy interesantes para nuestra salud. Representan verdaderas reservas de vitaminas pero no sólo: contienen muchas otras sustancias útiles como el ácido cítrico, un poderoso desinfectante natural.

Cítricos: variedades antiguas y nuevas

Los cítricos son los frutos de las plantas pertenecientes al género Citrus y si en la naturaleza podemos encontrar algunas variedades, la mayoría de las que se consideran de última generación no son más que híbridos. No es que sean menos buenos o menos ricos en propiedades beneficiosas: la única desventaja de estas variedades es que son más limitadas y se pueden encontrar por períodos cortos dentro de un año.

Las antiguas variedades: pomelo, cedro y mandarina

No todo el mundo sabe esto, pero cualquier variedad de cítricos se originó a partir de una de las 3 especies antiguas: pomelo, cedro y mandarina. Estos frutos existían incluso antes que las naranjas, los limones, los pomelos, las bergamotas y las limas y podemos decir que estos últimos son híbridos naturales , que nacieron en el curso de la historia debido a cruces ocurridos espontáneamente. Parece extraño que algunos de los cítricos más conocidos, como las naranjas y los limones, sean en realidad híbridos, y sin embargo es exactamente así. Se formaron en la naturaleza a partir de las especies más antiguas y originales. La naranja es un híbrido que nació en el pasado probablemente del cruce de pomelo y mandarina, mientras que el limón debe su existencia al pomelo y al cedro.

Las variedades raras y particulares: chinotto y mapo

Hoy en día hay muchas variedades de cítricos que se diferencian de los clásicos: encontramos por ejemplo el chinotto y el mapo , que ahora podemos encontrar también en los supermercados bien surtidos pero que aparecen sólo en ciertos períodos del año, por un período de tiempo limitado. El chinotto tiene un sabor amargo, como el mapo , que es un cruce entre el pomelo y la mandarina. Se trata de frutas particulares, a menudo utilizadas para la preparación de bebidas y jugos.

Las propiedades beneficiosas de los cítricos: los frutos de la salud

Como mencionamos, los cítricos tienen muchas propiedades beneficiosas. En primer lugar, son ricas en vitaminas (especialmente en vitamina C) y, por lo tanto, son muy útiles para fortalecer el sistema inmunológico y prevenir las clásicas enfermedades estacionales. Sin embargo, también contienen buenas cantidades de ácido cítrico: una sustancia preciosa porque es antioxidante, astringente y desinfectante natural. En virtud de estas características, los cítricos son muy útiles para el bienestar de los riñones, pero también para el estómago y los intestinos.

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